• 15/07/2024

Heistse jongeren trekken naar Zuid-Afrikaanse Bergrivier

HEIST-OP-DEN-BERG – Heist-op-den-Berg en het Zuid-Afrikaanse Bergrivier vormen sinds 2015 een stedenband. Samen zetten ze zich in om van elkaar te leren over drie grote thema’s: jeugd, participatie en milieu.

Welke betere manier is er om na te denken over jeugd, dan samen met de jeugd? Om die reden was er in 2018 een eerste uitwisseling. Jongeren van vier verschillende Heistse secundaire scholen trokken toen twee weken naar Bergrivier. Een jaar later ontving Heist-op-den-Berg tien Bergrivierse jongeren. Na enkele jaren onderbreking door de coronapandemie, pikken ze de draad dit jaar opnieuw op. In maart en april zullen tien Heistse jongeren voor twee weken naar Zuid-Afrika trekken om uit te wisselen met leeftijdsgenoten. Gisteren probeerden ze wat sponsorgeld op te halen tijdens een geslaagde Comedyavond met Nigel Williams in CC Zwaneberg.

Boudewijn Vandenbossche van team Gelijke Kansen van de gemeente Heist-op-den-Berg: ‘Ik ben stedenbandcoördinator. De benaming ‘gemeentenband’ zou correcter zijn maar misschien klinkt dat iets minder sexy. Onze band is ontstaan in 2015. Op dat moment was Bergrivier op zoek naar een Vlaamse emeente om een partnerschap mee aan te gaan. En wij zijn er toen ook aan begonnen. Zij zijn gaan op verschillende plaatsen gaan kijken en met het gemeentebestuur Heist-op-den-berg klikte het erg goed.’

‘Bergrivier ligt in de provincie Westkaap. Met de uitwisseling vliegen we op Kaapstad. Vandaar is het nog 100 kilometer noordwaarts. Uiteraard is  de gemeente een stuk groter dan Heist-op-den-Berg. Wel 50 keer denk ik. Ze strekt zich uit van de kust tot helemaal in het binnenland.’

‘Wij werken als gemeenten rond een aantal thema’s samen zoals afvalmanagement, burgerparticipatie en jeugd. Daarom hebben we dit project een paar jaar geleden opgestart waarbij we jongeren uit Heist-op-den-Berg en jongeren van Bergrivier samenbrengen.’

‘Het is geen inleefreis, waarbij jongeren van het Noorden naar het Zuiden worden gestuurd, maar een echte uitwisseling waardoor de jongeren van Bergrivier volgend jaar naar komen.’

‘Tien jongeren, uit vier verschillende scholen, nemen deel. De gemeente steunt hen maar zijzelf leveren ook een bijdrage. De avond hier met Nigel Williams dient om hun reis deels te bekostigen en er volgt nog een spaghetti-avond. Daarnaast hebben we nog een aantal verkopen gedaan.‘

‘In Zuid-Afrika zullen onze jongeren grotendeels in een gastgezin verblijven en volgend jaar gaan diezelfde jongeren naar hier komen. Samen zullen ze kijken hoe het leven hier is, samen naar school gaan, steden bezoeken, jeugdhuizen bezoeken, kortom dingen doen met een sociale insteek. We vertrekken op zondag 26 maart en komen op vrijdag 7 april terug.’

‘Omwille van corona is dit project nog maar twee keer kunnen doorgaan. In 2018 is een eerste groep van hieruit vertrokken. Het jaar daarop hebben wij tien Zuid-Afrikanen mogen verwelkomen. In maart 2020 waren we volledig klaar om te vertrekken maar dat was ook het begin van de coronapandemie. Een week voor het vertrek hebben we de stekker eruit moeten trekken en sindsdien is het niet meer gelukt. We hebben dan met de gemeentebesturen beslist dat we de toestand elk jaar zouden evalueren. Nu kan het. De corona-situatie in de Westkaap is prima en bij ons is het ook onder controle.’

Eén van de betrokken studenten is de kleinzoon van Nigel Williams. Vandaar dat die gisteravond optrad. Voor het voorprogramma had hij de Brusselaar Jermey La Boule meegebracht. Het waren twee geslaagde optredens.

Edwin MARIËN

Foto Gemeente Heist-op-den-Berg

🤞 Abonneer u op onze nieuwsbrief

Ontvang tweemaal per week een overzicht van het nieuws uit uw regio


Aanverwante berichten