Grote herstelwerken renderen in natuurgebied Most-Keiheuvel in Balen

BALEN – Morgen, vrijdag 21 mei, is het de Europese Natura2000-dag. Samen met verschillende partners werkt Natuur en Bos rond Europese topnatuur in een Belgisch LIFE project: LIFE BNIP. Deze partners organiseren zowel in Vlaanderen als Wallonië verschillende buitenactiviteiten tussen woensdag 12 en maandag 24 mei. Via de digitale RouteYou app staan een aantal mooie wandelingen in prachtige Europees waardevolle natuur op het programma. Minister van Natuur, Zuhal Demir (N-VA, links op de foto), trok vanmorgen haar laarzen aan om Most-Keiheuvel te komen ontdekken, waar via een Europees Life+project grote natuurherstelwerken hebben plaatsgevonden.

Hildegarde Quintens, regiobeheerder Taxandria van Natuur en Bos: ‘Dit gebied is ongeveer 450 hectare groot en is gelegen aan de bovenloop van de Grote Nete. Bijzonder aan dit gebied is de combinatie van twee totaal verschillende natuurkernen die naadloos op elkaar aansluiten. De Most is een uiterst nat valleigebied , terwijl de hoger gelegen Keiheuvel juist gekenmerkt wordt door droge open landduinen. Deze natuurkernen gaan in elkaar over via een uiterst rijke ecologische gradiënt. De gronden hier zijn zowel eigendom van Natuur en Bos als van privépersonen. Het is een ideaal wandelgebied maar ook ruiters vinden er harde loopzones. Er werden zelfs picknickeilanden uitgebouwd. De gemeente en het WZC werken aan de verlenging van het rolwagenpad tot aan de tuin van het WZC. In 2012 werd de ‘Schepswandeling’ verkozen tot wandeling van het jaar. Vanaf de parkeerplaats Agentschap Natuur en Bos op de Halflochtdijk kun je twee routes lopen. Het moeraspad (vijf kilometer) en het weidepad (zeven kilometer). In 2018 was het de beurt aan de Keiheuvelwandeling. Dit jaar is de stemming nog niet voorbij. Eén van de geselecteerde wandelingen ligt in de buurt: De Ronde Put, die vertrekt aan de abdij van Postel.’

Demir: ‘We zijn in Vlaanderen wat te bescheiden als het over de natuur gaat. Het Life+project heeft ervoor gezorgd dat enkele beschermde habitattypes zoals landduinen, heide, trilveen en inheemse loofbossen werden hersteld. Dat is goed voor de diversiteit. We creëren hierdoor een open landschap met veel moerassen. De aanwezigheid van trilveer is belangrijk als we Vlaanderen willen vrijwaren van droogte. Volgend jaar gaan we daarin nog meer investeren. De natuur is goed voor de mentale gezondheid. Tijdens corona hebben heel veel mensen de natuur herontdekt. Daarom moeten we ze ruimte geven om zich te herstellen. Volgend jaar gaan we nog meer investeren om de natuur te bewapenen tegen de droogte. We moeten stoppen met afval te dumpen en we hebben te maken met een echte stikstofproblematiek. De stikstofuitstoot is schadelijk voor het leefmilieu. Daarom zullen we uiterst voorzichtig moeten zijn met het afleveren van vergunningen aan veeteelt- en landbouwbedrijven. De provincies hebben instructies in die zin gekregen.’

Lennert Damen, gebiedscoördinator: ‘We hebben de natuur hier de voorbije zeven, acht jaar, zwaar hersteld, met name de waterhuishouding. Maar er is er meer. We hadden nog maar één nachtzwaluw. Die broedt op heidevelden, zandverstuivingen en in open dennenbossen. Nachtzwaluwen broeden op de grond, op kale bodem. In de avond en nacht vangen ze grote insecten tijdens de vlucht. Dankzij ons beleid tellen we er nu acht. Ons project is nog niet beëindigd. Volgend jaar plannen we de aankoop van nog eens 30 bijkomende hectaren.’

Edwin MARIËN

 

Related post