Gelukkig bracht Roger De Vlaeminck nog wat leven in de brouwerij

MIDDELKERKE – ‘Jongens, wat zijn die kerels zwak’. We hoorden het Roger De Vlaeminck tegen Roland Liboton zeggen halfweg het nationaal kampioenschap. Normaal een uitspraak die niet voor publicatie vatbaar is maar even later had ook Carl Berteele van Sporza Radio de twee ex-wereldkampioenen gespot en toen deed De Vlaeminck zijn ding nog even over: ‘Superieure Van Aert maar wat is de rest slecht’. Na afloop werd Van Aert met deze uitspraak geconfronteerd. Wout kon niet anders dan zijn concullega’s verdedigen: ‘De Vlaeminck zegt tegenwoordig heel weinig verstandige dingen.’

Uiteraard verlengde Wout Van Aert zijn Belgische titel. Naar eigen zeggen was het niet zijn bedoeling om er heel vroeg vandoor te gaan maar een foutje van Aerts besliste er anders over. Waarnemers hoopten dat het scenario er iets anders zou uitzien dan tijdens de voorgaande crossen. Aerts en Iserbyt reden zichzelf toen  vaak tijdens de eerste ronde de naad uit het lijf om bonificatieronden binnen te rijven voor de X20-trofee. Nu hoefde niemand zich te bekommeren over klassementen maar het resultaat was hetzelfde: Meer dan tien minuten hield niemand het vol in het gezelschap van Van Aert.

Die was er van bij de start van doorgegaan in het gezelschap van Aerts en Hermans. Het duurde geen halve ronde vooraleer Van Aert het tempo aangaf. In ronde twee dwong hij Aerts even op kop en Toon ging in de fout. Zoals vaak in kampioenschappen was Laurens Sweeck op het appel. Quinten Hermans was dat ook maar had kettingproblemen en moest zich tevreden stellen met de laagste podiumplaats. De eerste keer trouwens dat Hermans een medaille binnenrijft op een BK. En waar zat Eli Iserbyt denk je dan? Nergens. Zoals wel meer in kampioenschappen kwam hij niet in het stuk voor. In geen tijd werd hij op een achterstand gereden. Wat later gaf hij op.

Morgen stapt Van Aert in het vliegtuig richting Spanje. De crossfiets mag voor een maandje of negen aan de haak. ‘Ik ga lange trainingen maken. En, neen hoor, zelfs indien het WK in laatste instantie toch zou verhuizen naar Europa, ook dan zal ik niet deelnemen.’

‘Het is altijd moeilijk wanneer je aan de start verschijnt en je weet dat je enkel de koers maar kan verliezen. Ik wou wel een goede start nemen omdat ik de eerste bocht wat verraderlijk vond met dat bergje. Na de eerste lussen viel er al een groot gat na de eerste drie. Toen Aerts de berg niet op geraakte wist ik dat ik geen moment meer mocht aarzelen en ben ik er – vroeger dan gepland – vandoor gegaan. Dat incident gebeurde achter mij maar omdat er geen publiek is vernam ik het wel snel. De paar mensen die er dan staan brieften me onmiddellijk.  Ik slaagde erin om een goede passage te maken op het strand en heb nadien mijn eigen tempo gereden. Ik wist dat dit een parcours was waar ik een gat kon slaan. Ik ben in het voordeel tegenover de andere jongens op de lange stukken. Dit is mijn vijfde titel. Dat is toch al een mooi aantal wat weinigen mij zullen nadoen. Wel leuk dat ik dit jaar, zowel op de weg als in het veld, met de nationale driekleur mag rondrijden. Op zich zal mijn palmares er niet echt veel mooier door ogen maar ik ben blij dat ik mannen als een Sweeck, die er altijd staat op een BK, heb kunnen kloppen. Negen op tien is een mooi rapport en deze overwinning maakt mijn pech van vorige week weer goed.’

‘Het seizoen was kort maar intens. Ik ben heel mijn begeleidend team dan ook dankbaar voor wat zij verwezenlijkt hebben want alleen kan je zoiets niet.’ Van Aert had meer dan driekwartier de tijd om na te denken over het zegegebaar dat hij zou maken. Hij stak vijf vingers in de lucht – één voor elke tricolore trui, dacht iedereen – gevolgd door een raar golfgebaar.  ‘Een gek spelletje van op school. Je doet of je iemand een high five wil geven, trekt dan je hand weg, en roept ‘tsunami’. Daar heb ik een hele week over kunnen nadenken.’

GAAT WK DOOR? BONDSVOORZITTER WIL MORGEN UITSLUITSEL

Van Aert behaalde dit seizoen een negen op tien. Alleen pech hield hem in Hulst van een foutloos rapport. Wout reed zijn eerste wedstrijd van het seizoen op 4 december 2021. Hij won meteen in Boom en zegevierde vervolgens in Essen, Val di Sole, Dendermonde, Heusden-Zolder, Loenhout en Baal, werd vierde in Hulst en sloot dan af met overwinningen in Herentals en vandaag, 9 januari, op het BK.

‘In de toekomst is het wel de bedoeling om meer dan tien crossen per seizoen te rijden maar dit is een uitzonderlijke situatie, met het WK in de States. Ook in het verleden heb ik al goed gepresteerd op de weg na een lang veldritseizoen. We zullen het jaar na jaar bekijken.’ Van Aert liet eerder uitschijnen dat hij zijn zinnen zet op de Ronde van Vlaanderen en Parijs-Roubaix maar ook het WK in Australië komt in zijn vizier. ‘Dat is natuurlijk nog heel ver weg maar ik ga er ieder jaar mijn doel van maken. Het parcours blijkt lastiger dan aanvankelijk gedacht dus het zou me moeten liggen.’ Lees: de kans dat Van Aert eind 2022 nog later aan het veldritseizoen begint is meer dan reëel.

Morgen maakt bondscoach Sven Vanthourenhout zijn WK-selectie bekend. De voorbije dagen rezen er wat vragen over het al dan niet doorgaan van het wereldkampioenschap in Fayetteville, waar de coronacijfers de pan uit springen. Bondsvoorzitter Tom Van Damme wil morgen uitsluitsel. ‘Eerlijk gezegd denk ik niet aan een afgelasting. Het WK zal wel plaatsvinden maar met een beperkt aantal toeschouwers. Waar ik me meer zorgen over maak is de evolutie van het coronavirus wereldwijd. Ik denk dat heel wat ploegen met onvolledige selecties zullen aantreden. Ik hoop vooral dat we niet hetzelfde beleven als vorig jaar toen pas in laatste instantie werd beslist om de jeugdkampioenschappen af te gelasten. Zoiets wil ik in Amerika niet meemaken. Er wacht onze medische staf heel wat werk maar ik ben ervan overtuigd dat zij perfect werk zullen leveren.’

Nog een tweede renner uit onze provincie pakte vandaag een nationale titel. Axel Van den Broek uit Ravels stak er met kop en schouders bovenuit bij de tweedejaarsnieuwelingen. Van den Broek was vorig jaar slachtoffer van een zwaar ongeval en moest lang revalideren. Op 1 januari verliet hij het team van Bert Containers – Pauwels Sauzen om terug te keren naar zijn oude liefde, Acrog Tormans BC/CX, dat onder meer de profs Quinten Hermans en Corné van Kessel in haar rangen heeft. Die zullen hun raadgevingen voor Van den Broek moeten opsparen tot  volgend jaar want – net als voor Van Aert,  was de nationale titelstrijd de laatste wedstrijd van het seizoen voor Van den Broek. Hij behaalde zes overwinningen dit jaar en mikt tijdens het wegseizoen vooral op het BK in Brasschaat. Bij de eerstejaarsnieuwelingen won Mathias De Keersmaecker uit Lint het brons.

Edwin MARIËN

 

Related post