• 19/04/2024

Geen zege voor Wout Van Aert in Vlaamse openingsklassieker maar het blijft in de familie

NINOVE – Alle ogen waren gericht op Wout Van Aert voor aanvang van de Omloop Het Nieuwsblad, de eerste wedstrijd van het seizoen in de Lage Landen. Van Aert won niet maar dat betekent niet dat men bij Visma – Lease a Bike in zak en as zat.

Integendeel. Het was ploegmaat Jan Tratnik die met de zege aan de haal ging op de Elisabethlaan in Ninove. Van Aert werd derde. Wint hij morgen Kuurne-Brussel-Kuurne, dan is het weekend voor zijn team meer dan geslaagd. Jenthe Biermans werd zeventiende, Dries De Bondt negentiende.

Wanneer de renners over de Haaghoek, de Lange Munte en de Paddestraat, de Leberg, Wolvenberg, Berendries, de Muur en de Bosberg worden gejaagd, dan weten we: het Vlaams wielerseizoen is begonnen.

Al een paar jaar gaat dat gepaard met een volksverhuizing naar het Gentse Kuipke waar het peloton op het podium aan het publiek wordt voorgesteld en de bussen staan opgesteld in de aanpalende hal.

Al van bij de start gingen negen renners ervandoor. Nobele onbekenden, die een maximale voorsprong van vijf minuten bij elkaar fietsten. In het peloton werd het tempo hoog gehouden door Visma.

Een achtervolgende 23 renners sloot zich aan bij de koplopers. Onder hen: Wout Van Aert, met vier ploegmaats. De wedstrijd was constant het aankijken meer dan waard. Op de Molenberg, met nog 40 kilometer voor de boeg, ging Laporte ervandoor.

Zoals we dat van hem gewoon zijn probeerde Victor Campenaerts uit het peloton te ontsnappen. Op de Berendries, 30 kilometer voor het einde, ging Skuijns aan de haal. Van Aert probeerde aan te haken maar dat lukte niet. Twee kilometer verder, aan het Vossenhol, waren de zes opnieuw samen.

Aan de voet van de Bosberg reed Jorgenson alleen voorin maar – heel verrassend – kwam het peloton opzetten. Van Aert trok nogmaals hard door op de pedalen, maar opnieuw lukte het niet.

Het was ploegmaat Tratnikk die in de slotfase, in het gezelschap van Politt, voor de anderen uitreed. In de eindspurt stond er geen maat op de Sloveen. Van Aert was meer dan tevreden met de laagste podiumplaats.

Van Aert: ‘We hadden de wedstrijd volledig onder controle. De situatie veranderde geregeld.  Het was mooi dat we de rest altijd een stap voor waren en we een situatie creëerden waarin we de overhand haalden.’

‘Ik had er wel een goed gevoel bij. De koers is weinig stilgevallen. Waar ik zat werd er in ieder geval constant hard tegenaan gegaan. De wind liet ons toe om vanaf het begin koers te maken. De finale duurde eigenlijk 140 kilometer.’

‘De omstandigheden bepalen wat er gebeurt in de wedstrijd. We konden verwachten dat er iets ging gebeuren met die zijwind. Onder die omstandigheden is het altijd beter om het zelf te proberen. Het is mooi dat Jan wint. Eigenlijk speelde het geen rol wie van onze zeven renners het zou halen, als de overwinning maar in de ploeg bleef.’

‘WE DURFDEN INITIATIEF TE NEMEN EN DAT WERD BELOOND’

‘Een zege had altijd mooi geweest. Vooraf hadden we trouwens gezegd dat er sowieso een aantal jongens waren in onze ploeg die best konden winnen. Dat hebben we ook getoond. Het was een geweldige koers, waar we durfden initiatief te nemen en dat werd beloond.’

‘Skuijns was beangstigend sterk. Het had voor ons beter geweest dat we samen hadden kunnen blijven ronddraaien tot aan de Muur maar op het moment dat zij voor de aanval kozen, is het logisch dat wij probeerden om onze overmacht uit te spelen.’

‘Zelfs achter Laporte en mij kwamen nog een heleboel ploegmaats. We wisten dat we altijd in het voordeel waren. Het is mooi om te zien dat we elkaar constant goed begrijpen.

‘Op een bepaald moment, na de Muur, mochten we niet zeker zijn dat we al die gasten, die waren terug gekomen, nog zouden kloppen. Het was dan ook de beste tactiek om volop voor de aanval te kiezen want anders had het heel moeilijk geweest om nog te kunnen concurreren.’

‘Ik ben tevreden. Ik weet dat het nog een stuk beter kan maar tussen de Berendries en de Muur heb ik serieus afgezien. We kunnen dus nog wat progressie maken. Ik heb een heel mooie koers gereden, ik heb me geamuseerd en ik ben superblij over de manier waarop we dit als ploeg hebben kunnen oplossen.’

‘Ik denk zeker dat ik deze koers had kunnen winnen maar ik was beslist niet de sterkste man in de wedstrijd. Ik zat een paar keer echt op mijn limiet. Maar we zaten altijd in een heel goede situatie als ploeg.’

‘Zelfs toen de ontsnapping met zes teniet werd gedaan en alles terug samen kwam bovenop de Bosberg, was het nog altijd supergoed dat we voor de aanval bleven kiezen. Het is jammer dat de tv zo laat is beginnen uitzenden want al op 140 kilometer voor het einde hebben we alles in waaiers getrokken.’

‘Na 50 kilometer passeerden we Oudenaarde. Toen kwam er een heel lang stuk met zijwind. Daar hebben we van geprofiteerd. Het was ons plan om het daar al te proberen en na een paar pogingen kregen we een mooie breuk.’

‘Bij de tweede of derde poging konden we de forcing voeren. We zaten met zijn zessen voorin. Vanaf dat moment is het nooit meer stilgevallen.’

‘Het was heel leuk dat we een mooie kopgroep hadden waar iedereen in zijn kansen geloofde. Het belangrijkste is dat we goed hebben samen gewerkt. Als ploeg hebben we in ieder geval onze start niet gemist.’

‘Morgen starten we ongeveer met dezelfde jongens in Kuurne-Brussel-Kuurne. Het is logisch dat we na vandaag nog meer de favorieten zullen zijn. Het zal dan wel moeilijker worden om de boel uit elkaar te trekken.’

‘De finale is immers vlak. Maar ik heb al getoond dat ik kan vertrouwen op mijn sprint. Ik kijk er in ieder geval naar uit.’

‘Het is gevaarlijk om na één wedstrijd conclusies te trekken maar vandaag heeft iedereen bij ons – zowel zij die uit de bergen komen als zij die al meerdere wedstrijden in de benen hebben – getoond dat ze er staan. Iedereen is in vorm en we staan waar we wilden staan.’

Edwin MARIËN

 

 

 

🤞 Abonneer u op onze nieuwsbrief

Ontvang tweemaal per week een overzicht van het nieuws uit uw regio


Aanverwante berichten