• 14/07/2024

Gedeputeerde Luk Lemmens (N-VA) wordt eerste Antwerpse Chieftain

ANTWERPEN – Tijdens het weekend van vrijdag 9, zaterdag 10 en zondag 11 september vindt in Rijkhoven (Bilzen), op het domein van de middeleeuwse Landcommanderij van Alden Biesen, de 35ste editie plaats van het Schots weekend, een folk- en familiefestival. Luk Lemmens (N-VA), eerste gedeputeerde van de provincie Antwerpen, wordt Chieftain van deze editie. Hij is meteen de eerste Antwerpenaar die die functie zal waarnemen.

Wie zoekt naar de vertaling van Chieftain zoekt komt uit op ‘hoofdman’ en ‘opperhoofd’. In principe is het de man die tijdens het weekend verantwoordelijk wordt voor de gang van zaken. Woordvoerder Kristof Schiepers, lid van de raad van bestuur van de organiserende vzw (tweede van links op de foto): ‘Tijdens het Schots Weekend word je effectief ondergedompeld in alles wat Schots en Keltisch is, uiteraard beginnend met de typische doedelzakken.  Op dit moment zijn er al zo’n twintigtal pipe bands uit verschillende landen ingeschreven voor het, door de Royal Scottish Pipe Band Association erkende ‘Belgian Pipe Band Championship’, waaronder bands uit Duitsland, Nederland, Frankrijk, Schotland, Engeland en uiteraard België. Er is een netwerkevent en voor het brede publiek de Highland Games, Highland Dance en een dress competitie. Er is een Schotse markt maar ook initiaties schapendrijven en er wordt kinderanimatie voorzien.’

‘We rekenen op zowat 15 000 bezoekers waardoor het één van de grootste evenementen is die plaatsvinden op Alden Biesen. Het is niche-gericht maar ook de Vlaming vindt meer en meer de weg. De prijs van de tickets varieert van vijftien euro (voor vrijdag) tot 57 euro (voor een combiticket). VIP-tickets zorgen ervoor dat het geheel voor iedereen toegankelijk blijft.’

Zoals het een echte Chieftain betreft werd aan Luk Lemmens (tweede van rechts op de foto) een kilt overhandigd. Schiepers: ‘Die worden op maat gemaakt.’ Lemmens: ‘Uiteraard ga ik hem dat weekend aandoen.’

Schiepers: ‘Het Schots Weekend wordt georganiseerd door een hele reeks ondernemers die hun schouders zetten onder dit evenement. Wij willen Schotland promoten en in de kijker zetten door een stuk cultuur over te brengen én tegelijkertijd een mooi toeristisch event te organiseren. De stad Bilzen is dan ook mee partner. Naast de raad van bestuur hebben wij een heel uitgebreid team van meer dan 50 vrijwilligers die door de jaren heen contacten hebben opgebouwd.’

Lemmens: ‘Ik ben al twintig jaar een trouw bezoeker van het Schots Weekend. Aanvankelijk verbleef ik op de camping, nadien ben ik mee in het netwerkverhaal gestapt. Het feit dat het Weekend een Intens netwerkevent is voor 750 ondernemingen en maatschappelijke stakeholders haalde mij mee over de brug. Door mijn politieke achtergrond, eerst bij de Volksunie, later bij N-VA, sta ik achter een Europa der Volkeren. Ik kan de onafhankelijksdrang van Schotland alleen maar toejuichen.’ Naast het feit dat er al verschillende keren een Antwerpse Pipeband goud won op het Belgian Pipe Championship is er nog een link met Antwerpen. Het Schots weekend is namelijk ontstaan doordat Ludo Thijssen, samen met de leden van Antwerp & District Pipe Band, de eerste twee Schotse weekends heeft georganiseerd. Aanvankelijk gebeurde dat in Bokrijk, sinds ruim 25 jaar dus al in Alden Biesen.

Edwin MARIËN

🤞 Abonneer u op onze nieuwsbrief

Ontvang tweemaal per week een overzicht van het nieuws uit uw regio


Aanverwante berichten