• 22/02/2024

Fototentoonstelling in Begijnhofkerk toont Mechelaars met Assyrische roots

MECHELEN – Van morgen tot en met zondag 27 november loopt in de Mechelse Begijnhofkerk aan de Nonnenstraat de gratis expo ‘3856 km naar het Westen’. Ze toont zes portretten van Mechelaars met Assyrische roots op een locatie in de stad. Op de achtergrond werden beelden geplaatst uit Zuidoost-Turkije. Met de foto’s willen de kunstenaars duidelijk maken dat een identiteit altijd uit meerdere lagen bestaat.

Gabriella De Francesco (Groen, midden op de foto), schepen van diversiteit: ‘In 2021 werd het project Dromen over thuis opgestart. Hiervoor sloegen Mechelen, Sint-Katelijne-Waver en Willebroek de handen in elkaar. We zetten in op het verzamelen, bewaren en ontsluiten van verhalen van ingeweken inwoners. In 2014 begonnen we met ‘De Mensen Maken de Stad’. Dat jaar vierde Mechelen 50 jaar diversiteit met tal van activiteiten. Sinds 2019 werken we verder met dit thema. Deze expo maakt daar deel vanuit. Iedere Mechelaar heeft een verhaal te vertellen en iedereen wil dergelijke verhalen horen. Ikzelf heb een speciale band met deze tentoonstelling. Ik heb zelf een migratieroots. Mijn papa, die nu 82 is, is een Italiaan. Mensen van zijn generatie zijn aan het verdwijnen. En dat is jammer want migratie-erfgoed maakt deel uit van het collectieve geheugen van Mechelen. Dankzij deze tentoonstelling wordt ook de geschiedenis van de Assyrische bevolking van Mechelen in de kijker geplaatst.’

Gemeenteraadslid Elisabet Okmen (Open Vld, rechts op de foto): ‘De Assyriërs vormen de derde grootste gemeenschap in Mechelen. Ik ben hier geboren maar kreeg net als mijn generatiegenoten de verhalen, tradities en waarden van mijn (groot-)ouders mee. De integratie is heel vlot gegaan maar we moeten durven stilstaan bij onze eigen geschiedenis. Mijn ouders woonden op het platteland. In het begin was het voor hen wel even zoeken. Belangrijk is dat we onze moedertaal, klederdracht en tradities niet verloochenen.’

Okmen is één van de zes personen die wordt geportretteerd. Het idee kwam van Alexandro Yaramis (links op de foto). ‘Twee jaar geleden kreeg ik een subsidie om voor de Canvas-documentaire Vranckx & de nomaden – die nog steeds kan bekeken worden op VRT MAX – op zoek te gaan naar de jeugdverhalen van mijn vader, die met mijn moeder in 1980 via enkele tussenstops in België terecht kwam. Ik belandde uiteindelijk in Ieper maar woon ondertussen in Antwerpen. De band tussen vader en moeder was niet zo goed. Daarom wou ik weten welke jeugd hij had gehad. Ik ben dan op roadtrip getrokken van Zuidoost-Turkije tot aan de grens met Iran. Toen ik aan het eind van de reis in het dorp belandde waar mijn vader was geboren, heb ik voor het eerst mijn peter ontmoet. Alles was er primitief, een ver-van-mijn-bed-show. Er werd een schaap geslacht voor mijn ogen en een uur later lag het op mijn bord. Dat kan je je hier niet voorstellen. Ik voelde me toerist met de toeristen.’

Yaramis maakte de reis met een andere Ieperling en documentairemaker Marcel Top (tweede van links op de foto) en diens collega Louis Delbarre  (tweede van rechts op de foto), die net als Top in London studeerde. Top: ‘Eens terug in België besloten we om ook andere Assyriërs te portretteren. En waar kan dat beter dan in Mechelen? We kozen voor zes ‘modellen’: drie vrouwen en drie mannen. We hebben hen laten kiezen voor welke foto ze wilden poseren. Ook de locatie is belangrijk. De kerk is een ontmoetingsplek en symbool van verbinding tussen mensen.’ Je kan er dagelijks terecht van 13 tot 16 uur. Info: www.mechelen.be/3856km.

Edwin MARIËN

🤞 Abonneer u op onze nieuwsbrief

Ontvang tweemaal per week een overzicht van het nieuws uit uw regio


Aanverwante berichten