Eli Iserbyt: ‘Bondscoach weet nu wie hij kopman moet maken. Dat hoop ik toch.’


HOOGERHEIDE – De laatste wedstrijd van de Wereldbeker, in het Nederlandse Hoogerheide, op een steenworp over de Belgische grens, had geen enkel belang meer voor het eindklassement.  Zowel bij de mannen als bij de vrouwen was al duidelijk wie eindwinnaar zou worden: Iserbyt en Brand.  Meer dan een algemene repetitie voor het WK van volgende week in Fayetteville werd het dus niet. Bij de mannen won Iserbyt voor Van der Haar en Pidcock, bij de vrouwen zegevierde Marianne Vos voor Lucinda Brand en Puck Pieterse. Alicia Franck werd elfde.

Toen de Wereldbeker in het leven werd geroepen was het een competitie die boven de Superprestige en andere regelmatigheidscriteria uitstak. Nu het aantal wedstrijden werd opgedreven naar zestien is de waarde ervan danig gedevalueerd. Veel renners passen al voor het eerste – Amerikaanse – luik en het eindklassement ligt veel te vlug in een definitieve plooi.

Een kritiek die ook Gerben de Knegt, de Nederlandse bondscoach, deelt.  ‘Iedereen koerst met het WK in het vooruitzicht want de Wereldbeker is toch al beslist. Daardoor kiezen velen voor een stage in het buitenland. Vooral bij de vrouwen was dat zo. Rensters zoals een Annemarie Worst, die niks meer te winnen of te verliezen hadden, kwamen zelfs niet meer opdagen hier in Hoogerheide. Vroeger werd hier beslist over winst en verlies maar dat is nu niet meer het geval. Dat is de fout van de UCI. Iedereen weet dat behalve de UCI zelf.’

Het technische parcours in Hoogerheide valt in niks te vergelijken met de omloop die de renners volgende week voor de wielen geschoven krijgen.  Van der Haar wilde zich voor eigen volk tonen. Hij voert volgende week de tweekoppige Nederlandse delegatie aan. Pidcock en Iserbyt keken de kat uit de boom. Van der Haar kwam ten val in de vierde ronde, meteen het sein voor Pidcock om er alleen vandoor te gaan. Iserbyt liet echter niet begaan. Hij beet terug en kwam in de voorlaatste ronde tot bij Pidcock. Bij het ingaan van de laatste ronde  sloten ook Vanthourenhout en Van der Haar aan. Iserbyt leidde de dans en niet één van zijn drie gezellen kon hem volgen. Van der Haar werd tweede. Pidcock derde.

Iserbyt behaalde zijn vijfde Wereldbekerzege van het seizoen. ‘Ik voel nu zowat alle emoties die je maar kan hebben. Aanvankelijk was ik ontgoocheld omdat ik niet mee voorin zat maar op het einde zat het goed. Mijn start was bijzonder slecht. Nadien zat ik nog achter die renners die ten val kwamen. Met de finish in zicht kon ik nog een laatste keer alles geven. Nu, ik moet wel Michael Vanthourenhout danken. Hij leverde een fantastische inspanning. Ik haakte bij hem aan en geraakte zo mee bij Pidcock. Ik was verbaasd dat we de Brit konden bijhalen, vooral omdat hij op een bepaald moment twintig seconden voorsprong had. ’

Pidcock is de laatste jaren zowat het zwarte beest voor Iserbyt maar dit seizoen slaagde hij er drie keer in om voor hem te eindigen waaronder gisteren in Hamme en vandaag. ‘Mario De Clercq riep me de laatste ronde nog toe dat het alles of niks was. Als hij dat zegt is dat zo.

Morgen vertrekt de Belgische delegatie naar het WK. ‘Ik hoef ginder geen verantwoordelijkheid te nemen. Het komt er gewoon op aan om tactisch goed te rijden. Ik zag vandaag een goede Lars van der Haar. Nu, het wordt zaak om als Belgische ploeg alles goed af te spreken. Op het EK reden we tegen elkaar. Dat mag geen tweede keer gebeuren. Neen, ik heb daar nog niet met de  bondscoach gesproken. Ik heb vandaag vooral met mijn benen gesproken. Wie ik zondag als mijn grootste concurrenten beschouw voor het podium? Pidcock en Van der Haar. Ik hoop uiteraard op een Belgisch podium, maar dan zal er vooraf moeten gesproken worden.’

‘GRAAG ANDERE TACTIEK DAN TIJDENS HET EK’

‘Kijk, de bondscoach heeft deze wedstrijd toch ook gezien? Hij beseft nu toch wie er in vorm zit en wie niet? Wel, dat hij de man in conditie dan als kopman uitspeelt.’ (Iserbyt heeft het uiteraard over zichzelf). ‘Als hij weer de kaart van vijf Belgen gaat spelen zoals op het EK, dan gaan Van der Haar of Pidcock er sowieso met de zege vandoor.’

De Antwerpse renners behaalden ereplaatsen. Toon Aerts uit Rijkevorsel ging als derde van start. Wat later reed hij in een achtervolgend groepje op Van der Haar. Maar toen ging hij zwaar in de fout bij het nemen van de balkjes. Hij verachterde naar een negende plaats en finishte uiteindelijk als  vijfde. Tom Meeusen uit Essen werd zowaar achtste, Toon Vandenbosch uit Westmalle negende. Laurens Sweeck uit Booischot  eindigde tiende.

Voorin zorgden anderen voor het goede weer. Lars van der Haar nam dus de beste start maar zag zich geremd door een valpartij. ‘Ik verwachtte niet echt om op het podium te staan vandaag. De val gebeurde op een bijzonder slecht moment. Hierdoor werden twee andere renners uitgeschakeld. Daar baal ik nog het meest om.’

Van der Haar ging onderuit in een bocht. De fiets van Quinten Hermans kwam gehavend uit het incident en Hermans moest al lopend naar de materiaalpost. De derde man die in de tuimelperte betrokken was,  Corné van Kessel uit Olen , moest ook noodgedwongen naar de kant.

‘Voor mijn val voelde ik me goed. Ik hoopte nog in aanmerking te komen voor een tweede of derde plaats maar tot mijn verbazing reden we tot bij Pidcock en streden we voor de overwinning. In ieder geval hou ik hier een goed gevoel aan over. In de achtervolging, op een bijzonder zwaar parcours, was Iserbyt de beste.  Ik ben tevreden over mijn benen. Die neem ik alvast mee naar volgende week.’

Tom Pidcock wordt al langer als dé grote favoriet voor de regenboogtrui aanzien. Vooral voor hem was de wedstrijd in Hoogerheide een algemene repetitie. ‘Ik heb constant hetzelfde tempo gereden. Misschien heb ik wel teveel gegeven. Ik heb alles op mij genomen. Ik had beter de kat uit de boom gekeken. Achter mij werkten ze goed samen en reden ze gewoon harder dan ik waardoor ik er niet in slaagde  om een definitieve kloof te slaan. In de laatste ronde verloor ik Iserbyt even uit het oog . Hierdoor kon Eli onmiddellijk een kloof maken.’

‘Zondag wordt het een zware wedstrijd. Ik ben vandaag niet echt ontevreden over mijn prestatie maar om wereldkampioen te worden zal het beter moeten gaan. Eli maakte vandaag een goede indruk. Ik zie hem zondag als mijn grootste concurrent, samen met Lars van der Haar. Maar goed, uiteindelijk zijn er veel kandidaat-winnaars. Op dat parcours start iedereen met gelijke kansen.’

Edwin MARIËN


Related post