Ekeren herdenkt neerstorten van Britse bommenwerper op wijk Laar

EKEREN – Vandaag, 15 juni, is het 78 jaar geleden dat een Duitse nachtjager een Britse Lancaster bommenwerper neerhaalde boven Ekeren. De zeven bemanningsleden verloren daarbij het leven. De herdenking vond plaats aan het Lancaster-monument aan de hoek van het Laar met de Wielseweg.

Eerst blies een klaroenblazer ‘Te Velde’, nadien werden kransen neergelegd door het Ekerse districtscollege, een delegatie van de politie, de Nationale Vereniging Miliciens en Beroepsmilitairen van België en het Coördinatiecomité der Vaderlandslievende Verenigingen. Er werd afgesloten met ‘The Last Post,

Burgemeester Koen Palinckx (N-VA): ‘De bommenwerper Lanchaster ED 810, was één van de 197 die was vertrokken in Skellingthorpe om het Duitse Oberhausen te bombarderen. De vloot raakte verwikkeld in hevige beschietingen door luchtafweer en aanvallen van de Duitse Nachtjagers. Vooral op de terugweg werd de Lanchaster hevig aangevallen waarbij zeventien toestellen verloren gingen.’

‘Dit vliegtuig werd neergehaald door de Duitser Rudolf Frank, een piloot met heel wat lucht’overwinningen’ achter zijn naam. De zeven bemanningsleden, Albert Victor Crawford (piloot, 21 jaar), Arthur Ernest Davey (navigator, 26), Joseph Brown McHendry (operator, 25), William George Reed (bomb aimber, 20), Leslie Toal (vluchtingenieur, 29), Charles Buckle (schutter, 22) en Kenneth Ivor Bowerman (schutter, 20) werden gedood en nadien begraven op het Schoonselhof. 45 procent van de bemanningsleden die dienst namen bij de RAF overleefden het niet, zes procent geraakte wzwaar gewond. Slechts 41 procent kwam er heelhuids vanaf. In totaal verloor de RAF meer dan 57 000 bemanningsleden op een totaal van 125 000. Hallucinant. De levensverwachting van de bemanning van een bommenwerper tussen maart 1943 en de zomer van 1944 was erg kort. Velen sneuvelden in hun eerste twaalf operaties op een totaal van 30 te behalen operationale vluchten. ‘

‘We kunnen ons nauwelijks inbeelden wat voor moed, zelfopoffering, doorzetting en discipline het vergde om telkens weer ’s nachts in die ijzig koude toestellen te kruipen, wetende dat de kans dat je het niet zou halen bijzonder groot was. Vandaag staan we even stil bij deze zeven gebroken levens, bij hun families en geliefden die ze nooit terugzagen. Ze verloren hun leven boven bezet gebied en werden begraven in Antwerpse bodem.’

Het monument is een werkstuk van de Ekerse beeldhouwer Stef Van Eyck, die het maakte in opdracht van het district. Het werd onthuld in juni 2016. Het beeld is een schaalmodel van de vleugel van de Lancaster en is gemaakt uit cortenstaal. Het verhaal van de Lanchaster werd aangehaald in een boek van archivaris Fons Van den Wyngaert. Uiteraard werd het opgevangen door de districtsburgemeester, die ook historicus is. Tijdens de toenmalige  inhuldiging waren verschillende nabestaanden van de slachtoffers aanwezig. Zij houden nog steeds contact met het districtsbestuur van Ekeren. Het was trouwens niet het enige incident tijdens Wereldoorlog II in het district.  Op 13 maart 1943 stortte een Duits vliegtuig neer voor het Sint-Michielscollege na een technisch mankement. De drie slachtoffers liggen begraven in Lommel.  Op 4 mei 1943 waren Engelsen onderweg naar de Antwerpse haven om de fabrieken van Fort en General Motors te bombarderen. In Ekeren vielen hierbij twintig bommen in de buurt van de Lindenstraat waarbij talrijke huizen werden beschadigd.

Edwin MARIËN

 

 

Related post