Eerste schip arriveert aan de nieuwe cruiseponton in hartje Antwerpen

ANTWERPEN – Vanmorgen arriveerden een 200-tal eerstejaarsstudenten van de Hogere Zeevaartschool Antwerpen in hun opleidingsschepen aan het nieuwe cruiseponton aan Het Steen. Ze komen terug naar Antwerpen na hun eerste zeereis van een maand. Het gaat om de eerste inkomende schepen die aanlegden aan het nieuwe ponton.

Koen Kennis (N-VA), schepen van toerisme: ‘Uiteraard is dit geen officiële opening. Laat ons het een ingebruikname noemen. Wanneer we het cruiseponton definitief kunnen openen dat is dat goed nieuws want dan betekent dit dat het toerisme terug is opgestart. Voor deze 200 studenten was het hun maidentrip, een hele belevenis. Ik nodig de kapitein bij deze dan ook graag uit om opnieuw deel te nemen aan de Tall Ship Races die van vrijdag 22 tot en met maandag 25 juli 2022 onze stad aandoen.’

De traditionele Poolse driemaster Dar Młodzieży werd vergezeld door het onderzoekschip Horyzont II. Tijdens de opleiding aan boord leerden de studenten diverse facetten van het zeemanschap en liepen ze wacht in shiften. De nadruk lag op werken in groep, veiligheid, discipline, en het leren functioneren in de reële omgeving van een vaartuig met bemanning en lading.

De Dar Młodzieży is eigendom van de Hogere Zeevaartschool van Gdynia,die het gebruikt als opleidingsschip. Aan boord is plaats voor 120 + 30 cadetten en een vaste bemanning van 44 personen. Sinds 2008 wordt het ingezet voor de zeestage van de eerstejaarsstudenten aan de Antwerpse Zeevaartschool, die zelf over geen eigen schip beschikt.

Rowan Van Schaeren (zie foto), directeur van de Hogere Zeevaartschool Antwerpen: ‘Dit kan tellen als testevent. Missie geslaagd dus. Deze eerste ervaring op zee is niet te vergelijken met wat men leert aan wal. Het is altijd een heuglijk moment wanneer je enthousiaste studenten voor het eerst weer voet aan wal ziet zetten. Dit zijn allemaal maritieme officieren in wording. We hebben ze nodig. Hoe belangrijk de scheepvaart is konden we nog vaststellen met het incident in het Suez-kanaal dat heel de wereldeconomie lam legde. 90 procent van goederen en grondstoffen worden via de zee vervoerd.’

‘Deze trip was niet evident. De studenten hebben gedurende één maand in twee bubbels geleefd. Daarom konden er geen havens worden aangedaan. Normaal was het vanuit Antwerpen richting Vigo (Spanje) gegaan. De Dar Mlodziezy lag echter in Polen in quarantaine. We hebben onze plannen moeten wijzigen en dankzij verschillende overheden konden we de leerlingen met bussen naar ginder brengen. De Dar is meer in het Kanaal en Zuid-Engeland gebleven zodat diegenen die daar aan boord waren meer hebben kunnen zeilen. Horoyzont II is tot in Afrika kunnen reizen.’

Ongeveer één op zes van de studenten waren meisjes. ‘We zien inderdaad een gunstige evolutie. Vroeger waren amper twee tot zeven procent meisjes. Vorig jaar kon de zeereis voor de eerstejaars niet doorgaan omwille van corona. Er is toen ook niemand afgestudeerd.  Per jaar begroeten we zo’n 110 nieuwelingen. Vandaar dat we vandaag 200 studenten mogen verwelkomen. In het totaal heeft onze school zowat 500 studenten. Dat is nodig want in de maritieme sector lopen er een heleboel vacatures: zowel voor taken op het schip als aan de wal.’

Edwin MARIËN

Related post