Edegemnaar Sam Maes hoopt op top tien, Saive tevreden over Hanne Desmet


EDEGEM – Geen landgenoten in actie vandaag op de Olympische Winterspelen. Velen onder hen zijn nog niet aan hun competitie begonnen. Eén ervan is Sam Maes uit Edegem.

Sam Maes is in Bejijng toe aan zijn tweede Olympische Winterspelen. Zondag skiet hij de reuzenslalom in Yanqing, drie dagen later gevolgd door de slalom. Maes: ‘25ste wil ik hier niet worden, ik mik op een vijftiende of tiende plaats. Dat is mij op de wereldbeker al gelukt.’

Sam Maes, die op zijn tweede met zijn familie naar Oostenrijk verhuisde, kwam pas vorige week zaterdag, daags na de openingsceremonie, aan in Peking. ‘Ik stond hier nu al vier dagen op de latten. Vandaag heb ik mijn eerste rustdag. Fysiek voel ik me goed. Ik ben er klaar voor.’ Op de reuzenslalom komt hij in principe het best voor de dag. Tijdens de Spelen van 2018 in PyeongChang eindigde hij op dat nummer op de 32ste plaats. Het wordt volgens Sam Maes niet eenvoudig om een cleane run neer te zetten in Yanqing. ‘De piste is redelijk steil in het begin. Maar het is zeker niet het moeilijkste parcours. Vooral de sneeuwomstandigheden maken het lastig. Door de droogte en de koude is de sneeuw heel agressief. Het moeilijke is om je materiaal daaraan aan te passen. Maar ik ga zeker niet op veilig skiën. Ik ga all-in, want het niveau ligt zo hoog.’

In januari 2021 scheurde Sam de kruisbanden in zijn rechterknie, en die knie voelt stijf aan na elke trainingsdag. ‘Maar tijdens het skiën vormt dat geen probleem door de adrenaline. Bovendien zijn de fysiotherapeuten hier top.’ Sommige atleten stijgen boven zichzelf uit op de grote momenten, anderen laten het net dan afweten.  ‘In de wereldbeker en op WK’s voor junioren heb ik al mijn beste prestaties kunnen neerzetten, maar ik heb het ook al slecht gedaan op belangrijke evenementen. Het hangt eigenlijk af van de vorm van de dag. Dat zie je ook bij Mikaela Shiffrin. Ze wint de ene Wereldbeker na de andere, en hier strandt ze in de eerste run van de reuzenslalom en de slalom. Dat kan snel gebeuren in het skiën.’

De voorspellingen voor aanvang van de Spelen waren dat onze delegatie kans maakte op één medaille, mogelijk zelfs een gouden: voor Bart Swings in de massastart. Hanne Desmet van Antarctica Wilrijk en wonend in Mechelen, doet het echter zo schitterend dat zij morgen weleens zou kunnen verrassen op de 1 000 meter shorttrack. BOIC-voorzitter Jean-Michel Saive (zie foto), die vandaag een bezoek bracht aan het Olympisch dorp en aan Team Belgium  is alvast tevreden over haar prestaties.  Saive: ‘Team Belgium heeft al twee top-acht-plaatsen behaald. Een voor Bart Swings en één voor Hanne Desmet. Dat is goed. Het is nog veel te vroeg om een evaluatie te maken natuurlijk, dat doen we aan het eind van deze Spelen. Volgende maand is er ook een strategische raad van bestuur om te praten over de toekomst. We kunnen onder meer werken aan betere omstandigheden voor de atleten. Al is dat zeker voor wintersporters niet evident in ons land.’ (EM / Belga)

*HET PROGRAMMA VOOR MORGEN: DE ANTWERPENAARS: Shorttrack: Hanne Desmet om 12 uur (derde kwartfinale 1 000 meter om 12 uur, eventueel halve finale om 12u55 en B-finale om 13u37 of A-finale om 13u43 (live op RTBF2 / Tipik), Stijn Desmet om 12u18  (vierde reeks 500 meter, live op RTBF 2 / Tipik,): ANDERE BELGEN: Skeleton: Kim Meylemans om 2u30 (eerste  reeks) en 4 uur (tweede reeks, live op ARD ), Langlaufen: Thibaut De Marre om 8u39 (vijftien kilometer klassieke stijl, live op Eén), Schaatsen:  Bart Swings om 9 uur (zesde reeks 10 000 meter, live op Eén), Biatlon: Lotte Lie om 10u05 (7,5 kilometer sprint vrouwen, live op ARD)


Related post