Duffel huldigt voormalige atleet André Boonen en 300 andere vrijwilligers


DUFFEL –Duffel zette vanmiddag haar vrijwilligers in de bloemetjes. Van de naar schatting 600 vrijwilligers die de gemeente telt ging meer dan de helft in op de uitnodiging om naar het GTI te komen voor een bedankingsmoment. Geïnteresseerden konden om 15 uur, 16.30 uur of 18 uur terecht aan één van de foodtrucks.

Burgemeester Sofie Joosen (N-VA): ‘Vandaag werden de gemeentelijke vrijwilligers, zoals bijvoorbeeld mensen van de mindervalidencentrale en het woonzorgcentrum, maar net zo goed vrijwilligers die actief zijn in verenigingen uit Duffel uitgenodigd. Ze mogen smullen aan food- en drankstandjes. Op die manier willen we de mensen bedanken, ook al waren er niet teveel activiteiten in de coronaperiode. We proberen meteen ook iedereen te motiveren om terug actief te worden. Het zal een cruciaal jaar worden voor de verenigingen. Er moeten terug centjes in het laatje komen, opnieuw dingen georganiseerd worden. Soms zijn mensen zonder dat het ze weten vrijwilliger, bijvoorbeeld bij de scouts en de chiro. Doorstromen naar een leidingsploeg lijkt evident maar vraagt ook een engagement.’

‘In principe organiseren we deze bijeenkomst jaarlijks maar niet altijd op dezelfde manier. We hebben al eens een ontbijt gedaan en een filmnamiddag gehad. Dit keer hebben we bewust gekozen voor een evenement in openlucht omdat er nog steeds mensen zijn die niet graag naar indooractiviteiten komen. Hier heeft iedereen een veilig gevoel. Verenigingen kunnen de burgemeester, één van de schepenen of iemand van het bijzonder comité ‘winnen’ als vrijwilliger. Wij gaan deelnemen aan een uitloting en dan komen we bij één of andere vereniging terecht. Zo ben ik al eens gaan helpen bij een sportclub maar ook bij het Kinderheil waar ik kinderen ben gaan wegen of bij VTB cultuur om een toeristische dia-projectie voor te bereiden. Het is altijd wel iets tof. Ik heb ook geholpen met de stickerverkoop voor het Rode Kruis en sindsdien doe ik dat jaarlijks.’

Eén van de actiefste vrijwilligers is André Boonen (78, vooraan op de foto). Hij is al jarenlang actief bij Duffel AC en nam als atleet deel aan het EK outdoor in Helsinki en het EK-indoor in Rotterdam. ‘Ik heb ook een Olympisch minimum behaald maar geraakte geblesseerd voor aanvang van de Spelen in München. Ik heb een groepje atleten dat ik nog altijd begeleid. Ik zit als coach in het bestuur. Omwille van corona zijn we een aantal vrijwilligers kwijt geraakt. Ik hoop dat ze terugkomen want er wachten ons een aantal grote organisaties zoals het provinciaal kampioenschap op zaterdag 23 april. Op zondag 1 mei volgt dan de Borremans-meeting. We hebben twee jaar geen wedstrijden gehad. In begin februari was er wel onze veldloop maar dat was net op de dag van de zondvloed. Iedereen is doornat thuis gekomen.’

‘We hebben een aantal beloftevolle atleten in onze club. Vooral Zoë Laureys (16) doet het uitstekend. Zij heeft vorig weekend de beste wereldtijd gelopen van de U18 op de 300 meter. Op de 400 meter staat ze derde op de wereldranglijst. De voorbije weken heeft zij alle kampioenschappen in haar leeftijdscategorie gewonnen. Ze was zelfs de beste bij de Vlaamse kampioenschappen bij de senioren. We maken bovendien kans om zondag het interclubkampioenschap te winnen bij de junioren meisjes. Zo dadelijk ben ik weg want straks wacht me nog een training.’ Een overzicht met alle openstaande vrijwilligersplaatsen vind je op de website van de gemeente Duffel. Je kan ook langskomen bij het vrijwilligersloket.

Edwin MARIËN


Related post