Dikke bravo voor Hanne en Loena, Stijn en Sara voldoen, Sam niet


MECHELEN – De Olympische Winterspelen zitten erop. Hanne Desmet (Wilrijk/Deurne/Mechelen) schitterde met een bronzen medaille en deed het in de breedte zelfs beter dan Bart Swings. Loena Hendrickx (Turnhout/Arendonk) werd knap achtste. Ze deed het voortreffelijk maar had de pech dat haar tegenstandsters ook ongekende hoogten haalden. Stijn Desmet (Duffel/Mechelen) presteerde in de schaduw van zijn zus en had beter gehoopt dan een plek in de kwartfinale en Sara Aerts (Turnhout/Retie) nam eervol afscheid van haar het boblee al had ze op meer gemikt. Sam Maes (Edegem) ging mee onder met de rest van de skiërs en biatleten.

Team Belgium beleefde in Beijing zijn beste Winterspelen sinds 1948, met een gouden medaille, een bronzen medaille en in totaal zes Top acht plaatsen. Team Belgium maakte zijn ambities waar en deed het beter dan vier jaar geleden. In PyeongChang in 2018 telde Team Belgium 22 atleten en vier Top acht plaatsen. Drie van de negentien Team Belgium atleten die hebben deelgenomen aan de Olympische Spelen in Beijing hebben zes Top acht-plaatsen behaald. Daarbij werden twee medailles behaald: één gouden en één bronzen. Twee olympische medailles in één winterolympiade, dat hebben we sinds de Spelen van Sankt Moritz in 1948 niet meer meegemaakt.

BOIC-voorzitter Jean-Michel Saive: ‘De gouden medaille van Bart Swings was de kers op de taart. Naast de bronzen medaille van Hanne Desmet, de twee medailles die Team Belgium op deze Spelen veroverde, was er ook een vierde, vijfde, zevende en achtste plaats. Qua aantal olympische diploma’s deed deze Team Belgium delegatie het beter dan in PyeongChang.’

.Bart Swings, vice-olympisch kampioen van PyeongChang, behaalde een zevende plaats op 6 februari op de 5 000 meter. Op de slotdag van het snelschaatsen won hij goud op de massastart, de discipline waarin hij vier jaar eerder in PyeongChang de zilveren medaille won. Shorttrackster Hanne Desmet schaatste tijdens haar allereerste Olympische Spelen, een indrukwekkend parcours en was goed voor maar liefst drie Olympische finales. Op 7 februari veroverde ze de vijfde plaats op de 500 meter. Op 11 februari schaatste ze naar een bronzen medaille op de 1 000 meter. Op 16 februari sloot ze haar Olympisch tornooi af met een knappe vierde plaats in de finale van de 1 500 meter. Hanne Desmet schreef hiermee Belgische sportgeschiedenis. Ze bezorgde Team Belgium niet alleen de eerste olympische medaille in het shorttrack, ze is ook de allereerste Belgische atlete met een individuele medaille op de Olympische Winterspelen. Loena Hendrickx eindigde op 17 februari na een knappe vrije kür op de achtste plaats. Een Olympisch diploma waarmee ze zichzelf tussen de absolute wereldtop in het kunstschaatsen nestelde. Olav Spahl (zie foto), delegatieleider en topsportdirecteur van het BOIC: ‘De schaatssporten, gesteund door Sport Vlaanderen en het BOIC, vormden deze Olympiade de speerpunten van Team Belgium.’ Cédric Van Branteghem, CEO van het BOIC vanaf 1 maart: ‘We zien de positieve effecten die voortvloeien uit de internationale samenwerking met leidende landen in hun respectieve sporten, bijvoorbeeld met Team NL in het schaatsen. Dit wijst de weg voor andere sporten om een vergelijkbaar niveau te bereiken’”

‘NU INVESTEREN OM IN DE TOEKOMST BETER TE DOEN’

Spahl: ‘Ondanks alle succesvolle momenten, hebben we meer realisme nodig in sommige sporten. In plaats van over Top acht-plaatsen te praten, moeten we realistische verwachtingen hebben op basis van eerdere kwalificatieresultaten. We moeten ons eerst en vooral concentreren op de 99 procent van training, voorbereiding en talent alvorens in te zetten op het laatste percentje geluk, lot en hoop. Dit is waar we in de toekomst samen met de federaties aan zullen werken.’

‘We zien ook dat emotionele stabiliteit een essentiële succesfactor is bij de Olympische Spelen. Het gaat erom dit vooraf te ontwikkelen, in samenhang met de dagelijkse training, en het te vertalen in het eigen prestatiegerichte gedrag. Wanneer we een vergelijking maken met andere landen, zien we dat België één van de meest efficiënte landen is in termen van de investerings- en rendementsverhouding. Maar als we het in de toekomst beter willen doen, moeten we nu beter investeren.’

Saive: ‘De Winterspelen waren goed georganiseerd, de vrijwilligers waren zeer vriendelijk, de olympische dorpen en de venues waren indrukwekkend en we hebben zelfs natuurlijke sneeuw gehad. Voor de sport in het algemeen, de federaties, de clubs en de Belgische supporters is het belangrijk dat de Spelen hebben plaatsgevonden. Het organisatiecomité heeft aangetoond dat Covid-19 besmettingen kunnen vermeden worden door iedereen te vragen zeer gedisciplineerd te zijn. Als we de cijfers bekijken, moeten we vaststellen dat de maatregelen hier weliswaar zeer streng waren, maar wel doeltreffend. Zelfs al heeft men begrip voor het nultolerantiebeleid inzake COVID in China, toch moet de atleet en de mens 100 procent gerespecteerd worden’

Cédric Van Branteghem, CEO van het BOIC: ‘29 van de 91 deelnemende landen wonnen een medaille op deze Spelen. 23 van hen wonnen ten minste één gouden medaille. Daarmee staat België in de top 25 van de wereld. Team Belgium is samengesteld uit atleten uit de drie gemeenschappen (dertien Vlamingen, vijf Franstaligen en één Duitstalige). Met dank aan Sport Vlaanderen, Adeps en Ostbelgien voor hun steun. Met deze drie topsportactoren van België, streeft het BOIC een efficiënt beleid na om onze gezamenlijke ambities waar te kunnen maken, een engagement voor een beter topsportklimaat.’

Philippe Vander Putten, uittredend CEO van het BOIC: ‘Wij zijn ook blij met de Nationale Loterij en de Gemeenschappen die dezelfde waarden hoog in het vaandel dragen en die aanzienlijke bedragen vrijmaken voor de topsport in ons land. De Nationale Loterij beloont de atleten die een Top acht  plaats behalen op de Spelen met zo’n 100 000 euro aan premies. Ook de bijkomende financiële steun vanuit de privésector laat het BOIC toe om onze topatleten een extra duwtje in de rug te geven en hen in de best mogelijke omstandigheden naar de Spelen te sturen. Winnen op het hoogste niveau kan je enkel als team waarbij alle actoren een onmisbare bijdrage leveren. Naast onze verschillende commerciële partners zoals Belfius, willen we ook graag in het bijzonder Peak en Samsonite als suppliers voor deze Winterspelen danken voor hun steun. Het eindresultaat met twee medailles, waarvan één gouden en één bronzen en vier Top acht plaatsen is buitengewoon. Iedereen moet de krachten bundelen als ons land successen wil boeken op de Olympische Spelen. Studies tonen aan dat de investeringen in topsport een belangrijke factor voor succes zijn.’

HANNE DESMET VLAGGENDRAAGSTER, LOENA HENDRICKX OP HET GALA

In het ijshockey werden tijdens de slotdag de laatste medailles uitgereikt maar er kwamen ook nog twee landgenoten in de arena. Loena Hendrickx mocht opdraven in het gala der kampioenen.

In het kunstschaatsen mocht de riem eraf na twee weken topsport. Het traditionele slotgala liet de kunstschaatsers in een ander, meer frivool, daglicht zien. Loena Hendrickx was één van de sterren die ook mocht opdraven.

Aan het slotgala in het kunstschaatsen mogen alle toppers per categorie deelnemen. Ook Loena Hendrickx, achtste bij de vrouwen, kreeg een uitnodiging voor deze prestigieuze afsluiter. Hendrickx had voor haar oefening gekozen voor het nummer ‘Circus’ van Britney Spears. Voor de gelegenheid was ze dan ook verkleed als circusdirecteur. Ook bij heel wat andere deelnemers voerde humor de boventoon.

Hanne Desmet droeg tijdens de slotceremonie de Belgische vlag: ‘Ik ben blij dat ik naar huis mag. Het zijn heel zware weken geweest hier. Ik heb heel veel moeten doen in een rare omgeving. Ik denk dat in België pas het echte feestje zal beginnen. Het is een hele grote eer om de Belgische vlag te dragen. Ze hebben niet meteen gezegd wat er van mij verwacht werd maar ik kan mijn plan trekken. Ik was gisteren aanwezig in de schaatshal om te kijken naar Bart Swings, die zich supercool hield. Het was een prachtige rit, ideaal om Olympisch kampioen te worden. Ik heb zowel voor hem als voor mijn vriend gesupporterd. Ik hoop dat de successen van mij en van Bart in ons land veel in beweging kunnen brengen voor onze schaatssport. Bart had het vier jaar geleden al in gang gezet en nu zijn we met zijn tweeën. We hebben een supersuccesvolle bond, heel wat succesrijke atleten zoals ook nog Stijn en Loena. Ik denk dat er heel veel mogelijk is.’

‘Ik denk dat heel veel mensen deze weken kennis hebben gemaakt met shorttrack en ik denk dat er heel wat onder de indruk zijn. Ik heb deze week meer dan eens gehoord wat een coole sport het is. Ik denk dat er ook heel wat mensen superhard zouden van genieten moesten ze daarmee beginnen. Dat is heus niet moeilijk. Er zijn best wel wat clubs en die zijn het heel gewoon om beginnelingen te hebben. Of je niveau haalt hangt ervanaf of je getalenteerd bent. Bij mij, Stijn en Bart is dat heel snel gegaan. Wanneer je wat gevoel hebt voor ijs dan kan zoiets. Wij zijn op jonge leeftijd beginnen schaatsen in Wilrijk. In Mechelen gaan we een feestje hebben of een inhuldiging. Eigenlijk weet ik nog niet wat. Ik weet alleen dat ik er verwacht word.’

‘Het dragen van de vlag was wel cool maar vermoeiend’, zei Hanne achteraf. ‘Het duurde wel wat lang , al dat zwaaien. Dit is wel een heel spectaculair stadion. Ik was hier nog niet geweest, ook niet met de opening. Het was bijzonder koud. De show zelf was lang maar wel heel mooie.’

De Italiaanse steden Milaan en Cortina d’Ampezzo mogen zich opmaken om de volgende Olympische Winterspelen te organiseren. Exact twintig jaar na de Winterspelen in Turijn (2006) en 70 jaar na de Winterspelen in Cortina d’Ampezzo (1956) keert het grootste sportevenement ter wereld op sneeuw en ijs terug naar Italië. (6 – 22 februari 2026).

Edwin MARIËN + Belga + Sporza


Related post