• 21/06/2024

‘De stad zal niet besparen op (ver)nieuw(d)e sportinfrastructuur’

ANTWERPEN – Olympia is de enige hockeyclub die gelegen is in de stad Antwerpen, meer bepaald op het Wilrijkse Plein. Vanmiddag werd het nieuwe kunstgrasveld er officieel geopend. Peter Wouters (N-VA), schepen voor sport, nam van de gelegenheid gebruik om de investeringen die Sporting A dit jaar heeft gedaan nog even op te lijsten. Wouters: ‘We kunnen niet aan alle vragen van de clubs voldoen maar ik verzeker je dat we niet gaan besparen op de vernieuwing van bestaande sportinfrastructuur of de aanleg van nieuwe velden.’

De mannenploeg van Olympia speelt in de nationale reeksen van het hockey, de vrouwen niet. Voorzitter Mathieu Marck: ‘We willen een opleidingsclub zijn. We hebben geen samenwerkingsakkoorden met welke andere club ook maar we hebben wel een aantal talentjes hier rondlopen. Spelertjes beginnen hier soms als ze zeven jaar zijn en blijven dan bijvoorbeeld tot hun elfde. Wanneer het echt grote talenten zijn, moet je ze laten gaan maar ik hoop wel dat ze dan ooit terugkeren. Denk aan international Loïck Luypaert. Die begon zijn carrière bij Braxgata. In 2007 verhuisde hij naar Herakles, vervolgens naar Dragons en het Nederlandse Kampong om dan in 2015 terug bij Braxgata te belanden.’

‘We tellen 544 leden en zijn de snelst groeiende club in het hockey. We bestaan nog maar vijf jaar. Een heleboel Antwerpenaren willen bij ons spelen. Wij zijn de enige club in de stad.  We hebben een ledenstop ingevoerd . Er is een wachtlijst van 100 mensen. Nu al staan er 30 vierjarigen klaar om volgend seizoen bij ons te starten. Onze ambitie is om langzaam te groeien en dan hopelijk per jaar plaats te creëren voor 40 tot 50 nieuwe leden.’

Het meeste aandacht in 2022 had de stad voor kunstgrasvelden. Wouters: ‘Dit jaar investeerde Sporting A stevig in de Antwerpse sportinfrastructuur. In de renovatie van de bestaande kunstgrasvelden, maar ook in enkele nieuwe terreinen. Zo’n tiental jaar geleden investeerde Sporting A fors in kunstgras, met de aanleg van heel wat velden verspreid over alle districten. Deze terreinen hebben het voordeel dat ze minder gevoelig zijn voor weersomstandigheden en geen regeneratie nodig hebben. Daardoor kunnen sporters ze intensiever en het hele jaar door gebruiken.’

‘De toplaag van zo’n veld heeft een levensduur van tien jaar, de fundering kan veel langer mee. Aangezien de leeftijd van veel Antwerpse kunstgrasvelden de tien jaar benaderde, werd onderzocht welke aan vervanging toe waren. Op basis van een aantal objectieve criteria zoals kale plekken op het veld, platliggende vezels, losse of open naden en zichtbare putten stelde de stad een prioriteitenlijst voor vervanging op. Zo vernieuwde ze dit jaar de toplagen van de grasmatten van Groenenhoek Sport in Deurne, sportcentrum Het Rooi in Berchem en sportcentrum Wilrijkse Plein in Antwerpen. Ook een deel van het kunstgras op de terreinen van de korfbalclubs Boeckenberg in Deurne, Sikopi op Linkeroever en Minerva in Berchem werd vervangen. Sporting A investeerde in 2022 ruim 700 000 euro in de modernisering van deze kunstgrasvelden.’ Verder kwamen er kunstgrasvelden in Sportcentrum Bouckenborgh (Merksem) en Ter Beke (Wilrijk). Op het Wilrijkse plein kwam er– naast het waterveld voor Olympia een kunstgrasveld bij voor voetbal, korfbal en rugby, een investering van bijna 2,4 miljoen euro. Vanaf nu worden de velden van sportcentrum Wilrijkse Plein, Het Rooi en Ter Beke op een duurzame manier verlicht.

Edwin MARIËN

 

🤞 Abonneer u op onze nieuwsbrief

Ontvang tweemaal per week een overzicht van het nieuws uit uw regio


Aanverwante berichten