‘De Plastieken Walvis’ maakt van Wilrijk (nog meer) de thuishaven van Jommeke


WILRIJK – Vanochtend werd in het Steytelinckpark in Wilrijk een nieuw (circulair) kunstwerk, ‘De Plastieken Walvis’, gebaseerd op de gelijknamige onderzeeër uit de strips van Jommeke, ingehuldigd. Jef Nys zette de stripheld voor het eerst op papier in Wilrijk. Zijn weduwe was aanwezig bij de inhuldiging.

Hans Ides (CD&V), districtsschepen voor jeugd en cultuur: ‘Dit project startte twee jaar geleden nadat een kindje uit het eerste leerjaar schreef naar het schepencollege met de vraag ‘Kunnen jullie iets doen tegen zwerfvuil?’ Dat punt is dan geagendeerd op de kinderdistrictsraad en nadien hebben wij, samen met de scholen, bekeken of we samen iets aan het probleem konden doen. In het voorjaar werd dan een groot project opgezet met tien Wilrijkse basisscholen.’

‘Van al het overtollige plastiek hebben we iets mooi laten maken. Zo bewijzen we dat we het kunnen hergebruiken. Samen met Jommeke brengen we alle kinderen bij wat de gevolgen zijn van zwerfvuil en hoe recycleren werkt. Met dit kunstwerk profileren we ons nog meer als hét stripdistrict. We hebben al het stripcentrum en de stripmuur maar we gaan nog niet stoppen. In de toekomst gaan we nog dingen doen met Jommeke.’

Wim Verheije, CE0 van Standaard Uitgeverij: ‘Jommeke bestaat 67 jaar. De eerste drie nummers verschenen in Kerk en Leven. Recent is het 311de album op de markt gebracht: De Jampuddingcup. Er bestaan standbeelden van Jommeke in Middelkerke en Temse maar Wilrijk is de échte Jommeke-‘gemeente’. Je vindt zijn afbeelding ook terug op nutskasten.’

‘In 2020 bestond Jommeke 65 jaar. We hebben toen gesprekken gevoerd met het district rond drie acties: een expo – die ondanks corona is kunnen plaatsvinden -, het zopas aangehaalde scholenproject en dit kunstwerk.  De Plastieken Walvis is de duikboot van professor Gobelijn, die hem toelaat om zich naar verre plaatsen te begeven. Het zwerfvuil en het metaalafval werd aangeleverd door ISVAG uit Wilrijk en Belgian Scrap Terminal uit Beveren. Het is het slotakkoord van ons sensibiliseringsproject waaraan – naast het district – ook werd meegewerkt door baggerbedrijf DEME uit Zwijndrecht.’

Rob Vanoudenhoven was in het begin van deze eeuw prominent aanwezig op tv. Wat weinigen weten is dat hij tevens kunstenaar is. ‘Ik werk in het atelier van Luc Cauwenberghs in Tervuren. Het is hij die dit kunstwerk heeft gemaakt, maar hij is iemand die niet graag praat. Daarom voer ik het woord. Luc werkt onder meer voor films. Hij was zijn tijd vooruit want hij begon al jaren geleden met renovatiemateriaal te werken. Soms werkt hij in opdracht van andere kunstenaars, zoals Jan Fabre. Ik heb deze vis weten ontstaan. De ‘boddy’ werd met polyester gemaakt. De dop bovenaan is er één van een zwembadfilter. Plastiek is een ongelooflijk goed product. Alleen is de vraag wat je ermee doet.’

Bij de inhuldiging waren ook straatvrijwilligers aanwezig. Ides: ‘Daar zijn we best trots op. We hebben zowat 400 inwoners die zich regelmatig inzetten om onze straten proper proberen te houden.’ Uiteraard gebeurde de onthulling van het kunstwerk door Jommeke himself, die aanstaande zondag ook zijn opwachting maakt in de Geitestoet.

Edwin MARIËN


Related post