‘De Molen’ ondergaat volledige metamorfose en wordt City Camping Antwerp

ANTWERPEN – City Camping Antwerp is al een tijdje geopend maar werd vanmiddag ingehuldigd door schepen van toerisme Koen Kennis (N-VA), peter Tom Waes, Dorien Nuyts van vzw Werkmmaat en Wim Dekoning van ‘t-Kompas. De camping huist op Linkeroever waar tot voor kort ‘Camping De Molen’ stond te verkommeren.

Kennis: ‘De camping draait al een paar weken. Eén van de weinige voordelen van corona is dat mensen hun reisgedrag hebben aangepast en in eigen land of streek blijven. Kijk maar naar het reisprogramma van Tom Waes. De verkoop van campers ging vorig jaar spectaculair de hoogte in en ook nu lijkt het erop dat men klaar is om te gaan kamperen. Dat kan even goed in je eigen stad. Vroeger was er een reglement dat verbood om als Antwerpenaar in Antwerpen te kamperen maar gelukkig bestaat dat niet meer.’

Erwin Lauriks, coördinator van Werkmmaat: ‘Wij hebben geprobeerd om er een plek van te maken waar mensen zich gelukkig kunnen voelen. We willen dat geluk overbrengen op de bewoners van Linkeroever. Dit moet een plaats zijn waar men zich thuis voelt. We werken al op andere plaatsen samen met de stad. Hier staan wij in voor het onthaal en het poetsonderhoud. Mensen krijgen bij ons een opleiding en werk zodat ze later in een volwaardige job kunnen stappen. De concessie loopt over twee jaar. Rond die tijd zal de camping hier wellicht verdwijnen want de stad voorziet een nieuwe camping aan de Middenvijver.’

In augustus 2020 gebeurde de aanbesteding. Die werd goedgekeurd in september. De werken startten in oktober en waren voltooid in april. Wat men aantrof op de plek was niet altijd even fraai. Lauriks: ‘Zo bleken hier vluchtelingen al een hele tijd te verblijven. Die wilden aanvankelijk niet wijken.’ Om dit te vermijden is de verblijfsduur nu beperkt tot veertien dagen.

Tom Waes: ‘Kamperen is er bij mij met de paplepel ingegoten. Als kind ging ik al met de caravan naar Spanje. Mijn grootouders hadden een stacaravan in de Kempen. In 1992 ben ik voor het eerst – naar aanleiding van de Olympische Spelen – met enkele vrienden met een mobilhome door Spanje getrokken. Ik vind het jammer dat de stad jarenlang de camping hier heeft laten verloederen maar wat er nu staat is top. Ik woon hier op 200 meter vandaan dus ik zal hier niet meteen komen logeren maar ik vind het wel jammer dat de camping er nog niet was tijdens de opnames van Reizen Waes. Anders waren we de reeks hier zeker begonnen.’ Dorien Nuyts: ‘We hebben van de eerste bezoekers al behoorlijk wat complimenten gehad over het sanitair: over de netheid ervan en de aanwezigheid van warm water. We voorzien nog een afdak boven de buitenkeuken en later een winkeltje of een automaat waar mensen wat snacks kunnen kopen.’

Je reserveert je plaats via www.citycampingantwerp.be. Naast de 34 camperplaatsen zijn er 45 grote kampeerplaatsen voor tenten en caravans, veertien trekkersplaatsen en twee Glampingplaatsen (zie foto). Er zijn ook een aantal nevenactiviteiten. Zo is er nu zaterdag om 14 uur een yogasessie en doet van 14 tot 17 uur de Nomad Family – een aantal mensen die permanent in een caravan wonen – hun verhaal. Elke vrijdag vanaf 16 uur komt er een foodtruck. Daar kunnen ook niet-verblijvers terecht.

Edwin MARIËN