• 19/05/2024

‘De Grote Mathieu-show’ deel drie voor een vol huis aan de boorden van de Schelde

ANTWERPEN – Drie op drie voor Mathieu van der Poel. Na zijn overwinningen in Herentals en gisteren in Mol stond vandaag deel drie van zijn grote onemanshow op het programma voor een volle zaal dit keer en aan de boorden van de Schelde. Tomas Van den Spiegel van Flanders Classics bond er geen doekjes om. ‘Mathieu is zo vriendelijk geweest om er toch een ronde lang de spanning in te houden.’ Van den Spiegel had twee eregenodigden bij: Leo van Vliet, tot vorig jaar nog organisator van de Amstel Gold Race die nu in de portefeuille van Flanders Classics zit, en ex-Ajacied Danny Blind. Van der Poel ontkende uiteraard dat hij de eerste ronde een afwachtende houding had aangenomen.

Mathieu schoot uit zijn pedaal bij de start en werd bovendien nog opgehouden door een val van Pidcock in de eerste bocht. Na amper één minuut wedstrijd reed VDP in 25ste stelling. Ook Van Aert was pas als tiende weg. Na de eerste ronde kwam Van Aert als zesde door, Van der Poel als vijftiende. In de tweede ronde zoefde Van der Poel iedereen voorbij en begon hij aan zijn onemanshow. Na drie ronden kwam Van Aert als zesde door. Laurens Sweeck en Niels Vandeputte sloten zich in de vierde ronde aan bij het achtervolgende groepje, een ongeziene toestand in de cross.  Het kon Van der Poel niet deren. Na vijf ronden had hij 50 seconden voorsprong, één ronde later was de kloof al meer dan één minuut. De strijd om plek twee ging tussen Iserbyt en Van Aert. Sweeck haakte af. Uiteindelijk finishte Van Aert als tweede op 29 seconden, Sweeck werd vierde op 43 seconden, Niels Vandeputte zevende op 1’07” en Toon Vandebosch tiende op 1’26”.

Van der Poel: ‘Na de start schoot ik uit mijn pedaal en kwam ik in de chaos terecht. Ik heb nog wel twee-drie dingen meegemaakt in de eerste ronde maar ik kon daarna makkelijk opschuiven en ik heb mijn tijd genomen om naar de kop te rijden. Het was niet zo eenvoudig  om renners voorbij te steken. Er zat niks anders op dan rustig te blijven en naar voor te rijden wanneer ik ruimte kreeg.  Leuk vond ik het niet echt. Ik heb het liever dat ik vanaf het begin uit het gewring ben. Ik heb zeker wel afgezien om terug van voor te geraken. Er stond veel wind. Op sommige stukken kon ik profiteren door uit de wind te zitten.’

‘Dit was alweer een snelle wedstrijd. Ik heb begrepen dat ik tegen 27 kilometer per uur heb gereden maar ik kijk ook wel uit naar de moddercrossen. Ik zou mezelf niet opblazen. Ik heb mijn tijd gepakt en op de plaatsen waar ik kon inhalen heb ik dat gedaan. Het heeft me wel wat krachten gekost maar ik voelde me weer goed vandaag. Mijn wegseizoen vorig jaar was het beste. Dat zal er ook wel mee te maken hebben dat ik zonder mankementen rond kan rijden. Iedereen kent het verhaal van mijn rug. Ik kan er tot nu toe redelijk goed mee om, ook in de cross en dat zorgt ervoor dat ik de allerbeste versie van mezelf kan zijn. Ik heb voordien ook nog wel wat redelijke seizoenen gehad. Het belangrijkste is dat ik fysiek goed in orde ben en ik weinig hinder ondervind. Dat was de voorbije seizoenen af en toe wel een spelbreker voor mij. Ik heb niet meer vertrouwen dan anders. Ik besef ook wel dat de rollen snel omgekeerd kunnen zijn.’

‘Ik geniet hiervan. Vorig jaar heb ik af en toe gesukkeld. Ik hoop dat ik dit nog lang kan volhouden. Nu zijn het allemaal snelle crossen die me goed liggen en ik hoop dat er toch ook nog wat moddercrossen aankomen. Een week kan veel verschil maken. Wout is nog op zoek naar zijn beste crossvorm. Die kan er volgende week plots zijn. We weten allemaal tot wat hij in staat is. Hij heeft nog niet gepiekt naar bepaalde momenten. Nu ga ik rustig Kerst vieren door dat te gaan met de familie en de schoonfamilie. Het wordt niks speciaal en wat we gaan eten zal niet echt gezond zijn maar dat mag weleens een keer.’

‘NIET GEMAKKELIJK OM OP TE TORNEN TEGEN EEN COMPLETE VELDRIJDER ALS MATHIEU’

Van Aert: ‘Mathieu is echt wel goed maar voor de rest ligt het niveau dicht bij elkaar. We reden een hele tijd met een grote groep samen. Dat was wel spannend. Ik kijk uit naar modder en wat loopstroken maar het is niet gemakkelijk optornen tegen een complete veldrijder zoals Mathieu. Ik merk al wel dat ik beter op de fiets zit dan in Essen bijvoorbeeld. Het zal de komende weken nog wel wat verbeteren. Gavere en Baal zullen enorm zwaar zijn. Daar hoeft het zelfs niet voor bij te regenen. Het zal er sowieso vettig zijn. Hulst en Zolder zullen eerder snelle crossen zijn en Koksijde is dan weer een zandcross. Hetgeen er nog aankomt is dus een mooie mix.’

‘Een aantal jaar geleden reed Mathieu ook al op deze manier. Dan hing ook iedereen bij de eerste de beste versnelling in de touwen. Vandaag kon ik de laatste twee ronden nog versnellen maar op het einde was ik blij dat ik me daar niet vroeger aan gewaagd had. Vandaag ging het al een stuk beter dan gisteren. Het is de bedoeling om de lijn nu door te trekken. Ik had me voorgehouden om me niet te verbranden, om niet meteen met Mathieu mee te gaan. De eerste ronde zat ik vrij goed geplaatst maar ik had het al lastig genoeg om het tempo te volgen. En als er dan iemand voorbij komt tegen zo’n snelheid dan weet je hoe laat het is.’

Edwin MARIËN

Foto’s Tibo LODEWIJCKX

 

🤞 Abonneer u op onze nieuwsbrief

Ontvang tweemaal per week een overzicht van het nieuws uit uw regio


Aanverwante berichten