De Bogaard in Geel wordt de ideale plek om te verpozen en om iets bij te leren

GEEL – De landbouwschool van Geel is sinds 1926 actief op het terrein van jeugdcentrum De Bogaard aan de Diestseweg. Dankzij plattelandssubsidies van Europa, Vlaanderen en provincie Antwerpen en investeringen van het stadsbestuur zetten de stad, scholengemeenschap KOGEKA (Katholiek Onderwijs Geel Kasterlee) en provinciaal onderzoeks- en belevingscentrum Hooibeekhoeve nu in op een opwaardering van de site. Zo wordt De Bogaard een ideale plek om te verpozen en om iets bij te leren. GAB Architecten uit Geel zorgt voor de uitwerking van het toeristisch en recreatief concept op het terrein.

An Dierckx, technisch adviseur Agro- en Biotechnologie Sint-Jozef Geel – KOGEKA: ‘In 1973 werd deze locatie te klein voor praktijklessen. De provincie heeft dan de Hooibeekhoeve aan Ten Aard gekocht.  Dankzij de stad kunnen zowel Sint-Jozef als Sint-Aloysius Geel hier terecht voor hun wetenschappelijk onderwijs.’

Marlon Pareijn (CD&V), schepen van jeugd: ‘Vandaag staan we stil bij de Kempense streekidentiteit. We leggen de nadruk op veiligheid en toegankelijkheid. Ook voor wat de speeltuigen betreft houden we hier rekening mee. Tegen 2023 zal het skateterrein helemaal vernieuwd zijn. Haast niet te geloven dat dit vroeger een hoeve was, pal in het centrum van Geel. Gedurende zes jaar mogen wij het label kindvriendelijke stad dragen. Dat geeft ons energie om ons dagelijks in te zetten voor kinderen.’

‘Inspraak en participatie vinden we heel belangrijk. Zo kregen we de vraag om de kleuterzone op te knappen. Dat zal dan ook gebeuren, samen met de dierenzone. De aanwezigheid van dieren is een pluspunt en een belevingspad zal ervoor zorgen dat verschillende doelgroepen zoals jonge gezinnen, kleuter- en lagere scholen, jongeren en senioren, mensen met een beperking,… hier erfgoed- en landbouwkennis kunnen opdoen.’

Kathleen  Helsen (CD&V), gedeputeerde voor Plattelandsbeleid: ‘Alhoewel Geel de naam stad draagt is het eigenlijk een plattelandsgemeente. Geel is terecht één van de 31 LEADER-gemeenten, waar overheden, organisaties, verenigingen en ondernemers projecten kunnen indienen met een agrarische link, die het platteland versterken. Geel is veranderd maar de identiteit is dezelfde gebleven. Wanneer wij kinderen, die in het centrum opgroeien, naar deze plek kunnen brengen, dan worden zij meteen geconfronteerd met het verleden en komen elementen van vroeger en nu samen. Geel is ook een onderwijsstad. Nergens in de Kempen vinden we zoveel studenten. Door de eigenheid van dit project wordt onderwijs verbonden met landbouw en de eigenheid van Geel. Er werd dan ook terecht 72 000 euro, zijnde 65 procent van de middelen die nodig  zijn voor de opknapbeurt, vrijgemaakt.’

Na een grondige renovatie van de dierenverblijven worden er geschikte dierenrassen uitgeselecteerd en fokprogramma’s opgestart. Zo zal de site zich profileren als ambassadeur van erfgoedrassen. De Campine zal als nazaat van het Kempens Hoen uitgroeien tot een erfgoed- en streekras. Er zullen educatieve borden en lespakketten opgemaakt worden. De Bogaard zal het erfgoedverhaal brengen en via de Hooibeekhoeve kan je hedendaagse landbouw leren kennen. De fruitboomgaard wordt uitgebreid met een bloemenweide, pluktuin en insectenhotels.

Edwin MARIËN

 

Related post