CC Merksem krijgt niet alleen nieuwe naam maar ook gerenoveerde zaal

MERKSEM – Cultuurcentrum Merksem is al 23 jaar een hotspot voor cultuurliefhebbers uit Antwerpen en ver daarbuiten. Om de bovenlokale uitstraling extra in de verf te zetten besliste stad Antwerpen om het centrum de status van schouwburg toe te kennen. CC Merksem heet voortaan Schouwburg Noord. En bij die nieuwe naam hoort ook een compleet gerenoveerde zaal.

Coördinator Kristof Vermeiren: ’Cultureel Centrum Merksem sloot in 2020 de deuren omwille van corona. Toen wisten we nog niet dat dit definitief zou zijn. Ondertussen werd alles veranderd: de naam, de stijl, de kleuren, de website. De zaal werd volledig gestript en is helemaal gerenoveerd. Dat is een heel proces geweest maar het resultaat mag gezien worden.’

Nabilla Ait Daoud (N-VA), schepen van cultuur: ‘Schouwburg Noord wil een cultureel ijkpunt zijn, wil er staan als een huis. Het gebouw dateert van 1982. De stad investeerde 800 000 euro om de zaal een hedendaagse uitstraling te geven. Het aantal plaatsen werd opgetrokken van 400 naar 430. Zelfs het plafond werd vernieuwd en de foyer kreeg een make-over. Eerder werd CC Deurne een schouwburg, nu volgt Merksem en zeer binnenkort Deurne en Wilrijk.’ Voor alle duidelijkheid: De Kern behoudt zijn naam maar wordt ook schouwburg. ‘De schouwburgen zetten op die manier in op een breder publiekspotentieel met een breed scala aan voorstellingen.’

Gilbert Verstraelen (Vooruit), districtsschepen voor cultuur: ‘Toen wij indertijd een cultureel centrum wilden oprichten voldeed geen enkele locatie aan de vereisten. We moesten toen op zoek naar een centrum dat niet alleen aandacht had voor het culturele maar ook voor het sociale. Het resultaat was een boeiend cultureel centrum. Nu gaan we nog heel wat verder. De techniek is verbeterd alsook de verluchting. Het podium werd ingekort, hierdoor kwam er ruimte om het middenblok te verbreden en verdiepen. Meer bezoekers kunnen frontaal voor het podium zitten, wat de zichtlijnen voor het publiek aanzienlijk verbetert. Ook in de verkleinde zijblokken heeft iedereen nu een uitstekend zicht op het podium. De zetels – die van degelijke kwaliteit waren – bleven behouden maar werden uiteraard ook vernieuwd. We trekken voornamelijk een ouder publiek aan. Daar willen we in de toekomst iets aan doen. We gaan meer de wijken intrekken met kleinschalige projecten zodat meer mensen de weg naar de schouwburg vinden.’

Het programma van het openingsweekend: VRIJDAG 15 OKTOBER 20u. Openingsconcert met Tine en Pieter Embrechts die een reeks muzikale gasten uitnodigen zoals Ruben Block, Tom Vanstiphout, Nina Babet, Teun Verbruggen en het Sun Sun Sun Orchestra. ZATERDAG 16 OKTOBER 14 en 17 uur: Noord Feest: Twee voorstellingen met veel comedy, theater en muziek met onder meer Bas Birker, Adriaan Vanden Hoof, Jaouad Alloul, Bruno Vanden Broecke, Hugo Matthysen, Ronny Mosuse, Nico Sturm, Warre Borgmans en Maud Vanhauwaert. Wie in welke voorstelling verschijnt blijft een verrassing; ZONDAG 17 OKTOBER 14u. De Frivole Framboos met ‘Troppo Maturo’. Meer info: www.schouwburgnoord.be

Edwin MARIËN

Foto Walter SAENEN

 

Booking.com

Related post