Cargill mede-sponsor van nieuw bos in Battel op grens met Leest en Heffen


MECHELEN – Het gebeurt niet vaak dat een bedrijf de aanleg van een bos mede sponsort. Dat is wel het geval in Battel , op de grens met Leest en Heffen. Het bedrijf Cargill ontwikkelt en verkoopt duurzame producten die gemaakt zijn van agrarische hernieuwbare grondstoffen en heeft onder meer een vestiging in Mechelen-Zuid. Zij sloegen de handen in elkaar met Stad Mechelen en Natuurpunt voor meer bos. Vanochtend werd het aangeplant.

Burgemeester Alexander Vandersmissen (Open Vld, tweede van links achteraan op de foto): ‘Vandaag worden hier 3 200 bomen en struiken geplant op drie percelen van Natuurpunt. Twee van die drie gronden kocht Natuurpunt recent van de stad met de bedoeling om ze te bebossen. Hiermee zetten we samen een belangrijke stap om de natuurgebieden Robbroek en Den Battelaer met elkaar te verbinden. Onze uiteindelijke bedoeling is om de groene ring van de stad te sluiten en onze ambitie waar te maken. Dat is een gigantisch werk maar vandaag zetten we een nieuwe stap. Eenstemeer bedanken wij de mensen van Cargill die zich ook al engageerden om hulp te bieden in het Oekraïne-verhaal en later op het jaar voor de Special Olympics. Zij nemen op deze manier hun maatschappelijke rol op. Het is belangrijk dat wij een engagement zijn aangegaan en dat we dat nog waarmaken ook.’

Patrick Princen (Groen, vooraan links op de foto), schepen voor natuur- en groenontwikkeling: ‘Deze bebossing is één van de ambities die we met het Natuurpark Rivierenland geformuleerd hebben. Hier heb je nog veel natte natuur. De totale oppervlakte die bebost wordt is 1,88 hectare of 3,5 voetbalvelden. We bevinden ons hier ten oosten van het Vorendonkstraatje in het gebied Warande in Battel.’

‘We zijn goed op weg om onze doelstelling – tegen 2024 voor elke Mechelaar één boom te hebben geplant – te halen. Het is hartverwarmend om te zien hoeveel mensen zich betrokken voelen bij het natuurpark, door financieel te steunen, door mee te werken als vrijwilliger of door al wandelend of fietsend op ontdekkingstocht te gaan.’

Karine Dussart, Belgium Cares Council Lead bij Cargill (vooraan rechts op de foto): ‘Wij proberen onder meer acties te ondernemen die goed zijn voor het milieu. We willen als bedrijf een duurzame positieve impact hebben op de lokale gemeenschappen waar we gevestigd zijn. Soms is het moeilijk om die taken in te vullen. Dankzij Mario Engels (tweede van rechts achteraan op de foto), die bij ons werkt, en ook vrijwilliger is bij Natuurpunt, zijn wij hier vandaag aanwezig met 120 personeelsleden. Cargill engageert zich op vele vlakken. Zo krijgen onze mensen de toestemming om tijdens de werkuren twee uur vrijwilligerswerk te verrichten.’

Engels: ‘Ook lokale KMO’s zetten zich in om een groene koepel rond Mechelen te maken. Verder hebben we ook heel wat donateurs. Wanneer we met Natuurpunt een stuk grond kopen dan zorgen wij er ook voor dat dit natuur kan blijven. Hier hadden we al één van de drie percelen, waarvan trouwens een deel al aangeplant werd. De twee andere percelen waren eigendom van stad Mechelen en werden eind vorig jaar aan ons verkocht.’

‘We planten hier vanochtend soorten die het goed doen op een natte ondergrond zoals esdoorn, zwarte els en winterlinde. Langs het bos maken we houtkanten met meidoorn, kardinaalsmuts en Gelderse Roos. Op zondag 19 maart organiseren wij met Battle4Nature een lenteontbijt ten voordele van natuurgebied De Battelaer. Battle4Nature is het beheerteam van den Battelaer, een groep enthousiaste vrijwilligers die met de opbrengst van het ontbijt geld inzamelt voor het behoud en de uitbreiding van onze Mechelse natuur.’

Edwin MARIËN


Aanverwante berichten