Canadezen komen naar Ekeren om 77ste verjaardag van bevrijding te herdenken.

EKEREN –  Op 4 oktober 1944 bevrijdde het 2nd Canadian Infantry Division van het Canadese leger Ekeren. Het districtsbestuur herdacht vanochtend deze bevrijding in aanwezigheid van een vertegenwoordiger van de Canadese ambassade.

Districtsburgemeester Koen Palinckx (N-VA): ‘De eerste soldaten die op die 4de oktober via Luchtbal Ekeren binnen trokken behoorden tot het Essex Scottish Regiment of Canada. Nadien volgden manschappen van andere Canadese eenheden. Deze eenheden hadden gedurende dagen zwaar slag geleverd aan de bezetter in Merksem.’

‘Maar die dag ging het snel. Na Ekeren volgden nog Hoevenen, Oorderen, Lillo en Stabroek. Nadien rukten de Canadezen verder op richting Nederland en na vele maanden van hevige gevechten eindigden ze de oorlog in het Duitse Oldenburg.’‘Het regiment verloor tijdens de Tweede Wereldoorlog 552 manschappen en 2 150 soldaten werden gewond. Daarmee betaalden de Essexen de allerhoogste tol van alle Canadese eenheden tijdens deze oorlog.’

‘Ik heb het altijd vreemd gevonden dat de bevrijding in Ekeren nooit deftig werd herdacht. In de decennia na WOII leek het wel dat we het vergeten waren wie ons was komen bevrijden. Vaak hoorde je de mensen zeggen ‘de Engelsen’. Niets is minder waar. Canadezen werden  helaas zelden genoemd.’

‘In 2019 hebben we dit rechtgezet. Met de inhuldiging van het monument ter hoogte van het 25pounder kanon, opgedragen aan het regiment dat ons bevrijdde, en met het herbenoemen van dit plein tot Canadezenplein hebben we als Ekerse gemeenschap formeel onze eeuwige dank betuigd aan onze bevrijders.’

‘Intussen zijn we twee jaar verder en dit monument vormt als het ware de inkompoort tot Ekeren.  Iedereen die hier passeert ziet het staan en velen zijn hier al gestopt en bekijken het dan. Op die manier houden we de moed, opoffering en inzet van die jonge Canadese mannen die ons kwamen bevrijden in leven. Dat mogen we nooit vergeten.’

‘Door de aanwezigheid van twee vertegenwoordigers van Canada hier vandaag onderschrijven zij ons appel om de helden van toen in herinnering te houden en dat in elk dorp, elke stad, in elke gemeenten die door geallieerde soldaten werd bevrijd.’

‘Sedert 2019 staan we begin oktober op deze plaats en iedere vijf jaar gaan we zorgen voor een grote plechtigheid. Ik kijk dus zeker uit naar 2024 wanneer we de 80ste verjaardag van de bevrijding zullen herdenken.’

‘Maar voor het zover is brengen we vandaag hulde aan het Essex Scottish Regiment of Canada, aan de Canadese eenheden en aan alle geallieerde soldaten, ter land, ter zee en in de lucht, die Europa hebben bevrijd van verdrukking, tirannie en dictatuur.’

‘Velen van hen betaalden de hoogste prijs, velen van hen rusten nog steeds in Antwerpse, Vlaamse, Belgische bodem. Om hen te gedenken staan we hier. Wanneer de laatste veteranen zoals Roy Hare – die twee jaar geleden hier nog aanwezig was maar helaas dit voorjaar overleed, er niet meer zullen zijn, is het aan ons om de fakkel over te nemen. We doen dat met veel respect, nederigheid en dank.’

Edwin MARIËN

Booking.com

Related post