• 21/06/2024

Buurtbewoners, district en provincie geven Hof Van Leysen terug groen hart

ANTWERPEN – Het Hof van Leysen is een park – gelegen in het midden van de stad – dat in de zestiende eeuw deel uitmaakte van de gronden ‘Hof Ter Beke’. Er kwamen villa’s met grote tuinen voor rijke burgers. Het Hof van Leysen ontstond toen enkele landhuizen waren afgebroken en hun tuinen werden samengevoegd. De provincie kocht het terrein in de jaren ‘60 als bouwgrond. Drinkwatermaatschappij Pidpa en horecaschool PIVA kregen er een plek. Na protest van buurtbewoners, verenigd in Werkgroep De Lei, werd de laatste twee hectare ingericht als openbaar groen.

Diezelfde werkgroep (ondertussen een buurtcomité geworden) trok anderhalf jaar geleden opnieuw aan de bel. Tijdens de coronaperiode had het Hof van Leysen erg te lijden onder de drukte van de vele bezoekers die het buurtpark intensief bezochten. Vincent Merlin is één van de twaalf leden van Buurtcomité de Lei vzw: ‘Het gebied waarvoor we ons inzetten strekt zich uit van de Lange Lozanastraat tot de Singel. We zijn opgericht toen men hier het Bisschoppelijk Paleis wou bouwen. In de loop der jaren hebben we ons niet alleen bekommerd om groenbehoud maar ook om erfgoed. Indien we bouwovertredingen vast stellen dan maken wij daar melding van bij de bevoegde instanties.’

‘Het park was tijdens corona het slachtoffer van zijn eigen succes. Daarom zijn wij met de buurtbewoners gaan aankloppen bij de provincie om het park opnieuw aan te leggen. In het voorjaar werd, tijdens de Dag van het Park, het Hart van het Park, ingehuldigd. Dat is een omheinde zone van 2 800 vierkante meter waarin de natuur kan recupereren. Kinderen uit de buurt maakten tekeningen om te tonen hoe hun droompark er moest uitzien. Vanmiddag worden plantjes aangebracht en we gaan ook nog bomen planten. Door de massale toeloop tijdens corona is hier een pad ontstaan. Dat is echt niet de bedoeling en we hopen dat dit in het voorjaar opnieuw kan verdwijnen en dit gedeelte van het park opnieuw groen wordt. Uiteraard blijft de rest van het bos toegankelijk voor wandelaars en spelende kinderen. Ik moet zowel de provincie als het district bedanken. De provincie heeft de plannen uitgetekend en het district Antwerpen heeft via haar burgerbegroting 19 000 euro vrijgemaakt voor het project. De grootste hap ging naar het plaatsen van de omheining.’

Peter Verdyck, directeur Provinciale Groendomeinen Regio Antwerpen: ‘We helpen de natuur een handje door 6 000 plantjes aan te planten binnen de omheinde zone. Daarnaast kwamen er een aantal sensibiliseringsborden om bezoekers aan te zetten om op de paden te blijven. De plantjes die nu worden aangeplant, werden bewust geselecteerd. Inheemse bloeiers als sneeuwklokjes, salomonszegel en wilde hyacint worden aangevuld en ondersteund met een aantal robuustere planten zoals varens, hulst en hazelaars. Het najaar is de beste periode om aan te planten. Er valt meer regen, de grond is nog opgewarmd en de planten gaan in rust.’

Dit najaar kwamen al enkele klasjes op bezoek van basisscholen De Kleine Wereld (Brederodestraat), de Zonnebloem (Van Trierstraat), Toermalijn (Paleisstraat) en de Sterrenkijker (Durletstraat). Zij maakten het  park mee proper en startten met het losmaken van de grond om de plantactie voor de bereiden. Vandaag waren het de kinderen van Kras jeugdwerk die de plantjes in de grond staken.

Edwin MARIËN

Foto Provincie Antwerpen

 

🤞 Abonneer u op onze nieuwsbrief

Ontvang tweemaal per week een overzicht van het nieuws uit uw regio


Aanverwante berichten