Buddywerking opgestart in Antwerpen, Mechelen, Mol, Lier en door Vlotter

ANTWERPEN – Elke nieuwkomer die een inburgeringscursus volgt zal in de toekomst minstens 40 uur worden gekoppeld aan een buddy, een Vlaming waarmee de inburgeraar zijn Nederlands kan oefenen en zijn sociaal netwerk kan uitbouwen. Met 26 proefprojecten bereikt Vlaams minister van Samenleven Bart Somers (Open Vld) al 55 gemeenten waar 62 procent van de inburgeringscontracten worden afgesloten. Somers: ‘Integreren en inburgeren gebeurt niet enkel in het klaslokaal, maar vooral in het dagelijkse leven. Normen en waarden leer je niet zozeer in een cursus, maar door met elkaar te praten.’

In onze provincie werden er projecten opgestart door de stad Antwerpen, de stad Mechelen (met Sint-Katelijne-Waver), OCMW Kruibeke (met Zwijndrecht), OCMW Mol met Balen, Dessel, Mol en Retie en Maatwerkbedrijf Vlotter met Aartselaar, Boom, Hemiksem, Niel en Rumst.

Somers werkt sinds het begin van deze bestuursperiode aan de hervorming en modernisering van het Vlaamse inburgeringsbeleid. Het nieuwe inburgeringsdecreet treedt in werking vanaf 2022 en zal in de toekomst bestaan uit vier pijlers: Nederlands leren, een cursus Maatschappelijke Oriëntatie volgen, een job zoeken en een sociaal netwerk uitbouwen. Voor die laatste pijler wil Somers elke nieuwkomer minstens 40 uur koppelen aan een buddy of laten meedraaien tijdens een stage op de werkvloer. Op die manier kan de nieuwkomer zijn Nederlands oefenen en volwaardig participeren aan onze samenleving.

Somers: ‘Wanneer iemand met migratieroots één persoon kent buiten zijn eigen etnisch-culturele kring, verdubbelen zijn kansen om naar het hoger onderwijs te gaan. Dat blijkt uit een studie van professor Phalet van KU Leuven. Een sociaal netwerk is enorm belangrijk. Iemand kennen die je aan een job kan helpen, waarmee je de Nederlandse taal kan oefenen, die je uitlegt waarom het belangrijk is om naar het oudercontact te gaan: daarom willen we de komende jaren elke inburgeraar koppelen aan een buddy.”’

In juli dit jaar schreef Somers samen met het Europees fonds voor Asiel, Migratie en Integratie (AMIF) een projectoproep uit voor lokale besturen om buddyprojecten voor nieuwkomers op poten te zetten. De geselecteerde projecten ontvangen samen meer dan één miljoen euro. Somers: ‘In die 55 gemeenten woont 49 procent van alle nieuwkomers in Vlaanderen en worden 62 procent van alle inburgeringscontracten afgesloten. We zijn nog maar net gestart met de proefprojecten en we weten nu al dat heel wat inburgeraars in 2021 het aanbod zullen krijgen om 40 uur in contact te komen met Vlamingen. We mogen het belang daarvan niet onderschatten. Om volwaardig te kunnen participeren aan onze samenleving heb je een netwerk nodig. Integratie gebeurt in het dagelijkse leven.’

De lokale besturen zijn massaal op de kar gesprongen om de vierde pijler van het inburgeringstraject te realiseren en werken samen met partnerverenigingen zoals VDAB, de Agentschappen Integratie en Inburgering, de Centra voor Basiseducatie,…  De vierde pijler kan trouwens heel creatief worden ingevuld: nieuwkomers kunnen gedurende 40 uur aan een buddy worden gekoppeld maar net zo goed mogen ze vrijwilligerswerk doen of meedraaien op een bedrijfsstage. De proefprojecten starten op vrijdag 1 januari 2021 en lopen tot en met juni 2022.  (EM / Foto Gundula Vogel – Pixabay)

Related post