Borgerhouts burgemeester Marij Preneel ontvangt ploeg van Good Chance

BORGERHOUT – In juli begon Little Amal, een reuzenpop die een Syrisch vluchtelingenmeisje verpersoonlijkt, aan een tocht van meer dan 8 000 kilometer door Europa op zoek naar haar moeder. Dit weekend kwam Amal naar Antwerpen op initiatief van de partners stad Antwerpen, Atlas – integratie en inburgering Antwerpen, De Reuzen vzw, district Borgerhout en hetpaleis.

De tocht van Little Amal in Antwerpen startte gisteren op het Operaplein van waar ze naar het Theaterplein wandelde. Vandaag ontvingen de Antwerpse partners op uitnodiging van Borgerhouts districtsburgemeester Marij Preneel (Groen) de ploeg van Good Chance, de organisatie achter Little Amal. Zij ondertekenden het Gulden Boek van Borgerhout waarin ter ere van het bezoek een tekening werd gemaakt door lokaal artiest Zahra Eljadid.

Voor de partners tekenden Marij Preneel, Karim Bachar (Vooruit, Antwerps schepen voor integratie  en inburgering), Els De Bodt (algemeen directeur hetpaleis), Sandy Peeters (algemeen directeur Atlas), Zohra Othman (afgevaardigde Reuskens vzw) en Hussein- Al-Khalidi (artistiek leider Arnal).

Preneel: ‘Wij hebben twee goede redenen om Little Amal naar ons district te brengen. Ten eerste zijn er een 750 meisjes in Borgerhout die ongeveer dezelfde roots als Amal hebben. De tweede reden is dat we hier onze Reuskens hebben.’

‘Niemand blijft onberoerd bij het verhaal over een Syrisch meisje dat op zoek is naar haar mama. Onze Reuzen zijn ooit gemaakt om de kas van de katholieke kerk te spijzen. Nadien is dat wel veranderd. Little Amal doet er ons aan denken dat iedereen een goede toekomst verdient.’

Amir Nizar Zuabi van Good Chance: ‘Little Amal zal wel moe zijn  na zo’n vermoeiende reis. Gisteren mochten we hier in Antwerpen al een magisch moment meemaken met die mensenzee. Vandaag zal dat niet anders zijn.’

Er stond inderdaad weer een hoop volk tussen het Moorkensplein en het Laar, waar Little Amal in de late namiddag feestelijk ontvangen werd tijdens het ontmoetingsfeest met Atlas. Tijdens het slotmoment kreeg de reuzin nog een afscheidscadeau van de stad mee uit handen van schepen Bachar waarna ze ging slapen in de kerk op het Laar.

Zohra Othman: ‘De Reuskens vieren vandaag hun 390ste verjaardag. Toen zij even oud waren als Amal reisden ook zij rond, op zoek naar een veilig huis. Vanaf vandaag zijn Little Amal en De Reuskens vrienden voor het leven. De Reuskens maakten eerder al vele vrienden en dat vieren ze elk jaar. Hun leuze is: ‘of je nu groot bent of klein, rijk of arm, je blijft altijd een vriend van de Reuskens.’

Zahra Eljadid (29) is een illustrator, kunstschilder en stop-motion animator uit Antwerpen. Zij maakte de tekening die in het Guldenboek werd opgenomen. ‘Ik ben te geëmotioneerd om veel te zeggen. Telkens ik word geconfronteerd met het verhaal van Little Amal komen de tranen naar boven. In mijn tekening worden de vier Reuskens opgetild door Little Amal. Het lijkt wel of ze in de moederschoot zitten.’

Edwin MARIËN

Related post