Bijna 100 jaar oude wegwijzer krijgt terug zijn plaats in centrum van Rijmenam


RIJMENAM – Tijdens de jaarmarkt van Rijmenam – zonder randevenementen dit keer omwille van corona – vanochtend vond de officiële inhuldiging plaats van de historische gietijzeren wegwijzer die je de weg toont naar Boortmeerbeek, Peulis, Bonheiden en Muizen.

In 1895 werd de Touring Club de Belgique opgericht, oorspronkelijk voor het promoten van het gebruik van rijwielen op de openbare weg en het verlenen van bijstand en informatie. Een afdeling hiervan, le Service des poteaux, was verantwoordelijk  voor het plaatsen van wegwijzers die blauw-wit geschilderd waren. Zo kwam er ook één in Rijmenam op het Gemeenteplein.

Luc Vangeel, voorzitter van Heemkring ’t Hoefyser: ‘Wanneer de Rijmenamse paal juist geplaatst werd is, ondanks de nodige opzoekingen in de verslagen van het Rijmenamse schepencollege en de gemeenteraad, niet gevonden. Maar we kunnen dit bij benadering afleiden uit een aantal elementen. We beschikken over een prentkaart met zicht op het dorp die werd verstuurd in 1931 (zie foto) . Daarop is de wegwijzer te zien. Aangezien het grote koorvenster van de kerk op die foto nog niet is opengemaakt, wat gebeurde in 1930, en de nieuwe toren is afgewerkt – dat vond dan weer plaats in 1928 – is de wegwijzer vermoedelijk in 1929 geplaatst maar het blijft uiteraard een veronderstelling. Mogelijk werd de paal niet gefinancierd door de gemeente en is dat de reden waarom we  er in de officiële stukken niets van terug vinden.’

‘Onder het bestuur van burgemeester Louis Van Looy – in de jaren ’60-‘70, de grootvader van de huidige burgemeester, werd de Rijmenamse driearmige paal aangepast en kreeg hij een toeristische functie. De paal werd donkergroen geschilderd en de wegwijzers waren kleine volkse schilderwerkjes, met onder meer verwijzingen naar Hollaken, Weyneshof en ’t Broek. Op een bepaald moment waren die verdwenen. In 2011 hebben wij aan het gemeentebestuur de vraag gesteld om de paal in ere te herstellen. In 2019 hebben we hen eraan herinnerd en  nu is het zover. In het vroegere Rijmenam stonden er maar twee wegwijzers. Dit is er dus één van. ‘

Burgemeester van Bonheiden Lode Van Looy (BRO30): ‘De gietijzeren wegwijzers in Vlaanderen die te vinden zijn op Wikipedia hebben bovenaan een granaatappel en soms een pin. Rijmenam vormt hierop een uitzondering. Wij hebben een windroos. Dat maakt hem dus uniek.’

Mieke Van den Brande (CD&V), schepen van cultuur: ‘Na recente rioleringswerken in Rijmenam werd de oude gietijzeren wijzerpaal, in de juiste windrichting, teruggeplaatst op het vernieuwde Gemeenteplein. Hij werd geschilderd in de historische kleuren. Jaarmarktdag was voor ons de meest geschikte dag om de paal officieel in te huldigen.’

In de Inventaris van Onroerend Erfgoed Vlaanderen werden 43 wegwijzers opgenomen, waarvan veertien werden uitgevoerd in gietijzer. In Vlaanderen werden slechts twee gietijzeren wegwijzers beschermd als monument en één als dorpsgezicht, namelijk die van Damme, Gistel en Teuven.

Edwin MARIËN

Foto Gemeente Bonheiden

 


Related post