• 27/05/2024

Beste sportman van Nederland toont dat hij ook de sterkste in het veld is

MOL – Al weken werd ernaar uitgekeken: naar het eerste duel tussen Mathieu van der Poel en Wout Van Aert. Vandaag was het zover, in de Zilvermeercross van Mol, maar van een tweestrijd was helemaal geen sprake. Van der Poel, eerder deze week nog verrassend verkozen tot sportman van het jaar in Nederland, maakte er een allesbehalve spannende wedstrijd van. VDP won met een voorsprong van 1’16” op Van Aert en 2’11” op Niels Vandeputte uit Brecht. Tien renners reden de wedstrijd uit al hadden dat er eigenlijk maar zes mogen zijn want de nummers zeven tot en met tien gingen met meer dan de reglementaire 80 procent achterstand de laatste ronde in. Toon Vandebosch uit Malle werd vijfde op 4’31”, Sander De Vet uit Brasschaat achtste op 5’29”, Jarno Bellens uit Heist-op-den-Berg negende op 5’31” en Tom Meeussen uit Essen tiende op 5’32”.

Van der Poel en Van Aert doken – uiteraard niet verrassend – als nummers één en twee het veld in. In de zandstroken reed Van Aert aan de leiding. Vorig jaar kwamen beide veldheren ook aan de start en toen won Wout. Ook een Niels Vandeputte haakte in de eerste ronde zijn wagentje aan. Bij een tweede zandpassage  waagde Van Aert zijn kans maar Van der Poel ging er meteen over. Toen al leek het erop of hij de anderen achter zich zou laten. Na de eerste ronde kwamen beide opponenten zij aan zij door. In de derde ronde was het zover. Van Aert ging even in de fout en Van der Poel sloeg toe. Toen hij vijftien seconden voorsprong had, kreeg hij problemen met de ketting. Hij moest even van de fiets maar ook niet meer dan dat. De Nederbelg onderhield alweer een evenwichtig tempo en reed in geen tijd 50 seconden voor de anderen uit. In de strijd om de laatste podiumplaats reed Vandeputte van de anderen weg. Het 139ste duel der titanen werd gewonnen door Van der Poel. Morgen, aan de boorden van de Schelde in Antwerpen, krijgt Van Aert een herkansing maar dan verschijnt ook Pidcock aan de start.

Van der Poel: ‘Het was leuker geweest om samen te blijven rijden maar in een zandcross is dat haast onmogelijk. Wanneer er iemand een foutje maakt in het zand dan rijdt de andere gelijk naar voor. Nu kon ik profiteren. Vorig jaar was dat andersom. Het waren kleine maar vooral ook snelle rondjes. Dan kom je als achtervolger vlugger in de gevarenzone terecht van die 80 procent-regel. Ik had ergens wel verwacht dat ik vandaag de betere zou zijn. Wout had het ergens al wel aangegeven dat dit nog niet zijn piekmoment was. Het was zijn eerste cross na zijn stage en als je dan in het zand wat sukkelt dan worden de verschillen vlug  groter. Ik verwacht dat hij er in de moddercrossen – toch meer zijn parcours – wel weer zal staan. Die voorsprong van anderhalve minuut geeft een vertekend beeld. Ik reed vlot door het zand, maakte weinig fouten en als iemand achter mij dat wel doet dan wordt het verschil gigantisch. Ik ben ervan overtuigd dat je in Gavere bijvoorbeeld een andere cross zal zien.’

‘Morgen komt Pidcock erbij. Het is moeilijk in te schatten wat dat gaat geven. Ik heb twee snelle crossen gereden, die mij goed liggen. Ik denk dat er nog wel spannende duels zitten aan te komen. Morgen zal het bijvoorbeeld al wat moeilijker zijn om het verschil te maken. Vandaag was het één van de mooiere en zwaarste zandcrossen die we nog hebben. Antwerpen is geen echte zandcross. We zullen wel zien.’

Van Aert: ‘Ik heb een klein foutje in versnellingskeuze gemaakt. Daar moet ik uit leren. Ik heb keihard afgezien vandaag. Ik ben tevreden over hoe de wedstrijd verlopen is. Natuurlijk hoop je altijd om er langer een duel van te kunnen maken. Het was zot om te zien hoeveel mensen hier waren op een vrijdag. Dat was superplezant. Daarom ook wou ik strijd leveren maar dat mislukte en dat vind ik uiteraard jammer. Ik verwacht wel dat ik de volgende crossen wat beter ga worden. Laat ons hopen, maar zoals Mathieu nu rijdt zal hij moeilijk te kloppen zijn. Ik ben daar niet teleurgesteld over.’

‘Ieder kiest hoe hij zijn seizoen indeelt. Van der Poel reed al een heel sterke cross in Herentals. Hij is veel vroeger aan zijn voorbereiding begonnen dan ik. Ik heb langer doorgecrosst en waarschijnlijk ook wat langer gerust. Dat is volgens mij de verklaring. Indien ik – zoals vorige winter – even ver zou gestaan hebben dan Mathieu – dan had ik enkel tevreden geweest met een overwinning maar nu, wanneer ik conditioneel minder ben, ben ik content met mijn resultaat.’

Edwin MARIËN

 

🤞 Abonneer u op onze nieuwsbrief

Ontvang tweemaal per week een overzicht van het nieuws uit uw regio


Aanverwante berichten