• 23/06/2024

Beste junior-tennisser ter wereld traint in Wilrijk, net als nummer drie, Antwerpenaar Blockx

WILRIJK – Sinds 1981 worden toptalenten in het tennis opgeleid in Wilrijk. En dat levert vruchten af. Nu gaat men nog een stapje verder. Met BNP Paribas Fortis Young Talent Team, hoopt men 21 kinderen naar de top te begeleiden.

Dirk De Maeseneer, voorzitter Tennis Vlaanderen: ‘We proberen hen in de best mogelijke omstandigheden op te vangen en te laten trainen. Zo werden de ondergrond van de US Open, de Australian Open en Roland Garros, perfect nagemaakt. Ook qua fitnessmogelijkheden of het nemen van ijsbaden, kunnen wij hen het allerbeste aanbieden.’

Tom Devries,  sportief directeur (midden op de foto) : ‘We begeleiden talentrijke spelers tussen de twaalf en achttien jaar. Sofia Costoulas, Gilles-Arnaud Bailly en Alexander Blockx zijn er al in geslaagd om hun harde werk om te zetten in sterke resultaten op het juniorencircuit. Het zijn stuk voor stuk spelers die een enorme passie hebben voor tennis en het belangrijkste: ze geloven erin en tonen ook die spirit op het terrein. De persoonlijkheid van elk van deze spelers en ook de samenwerking met hun coaches, stemt ons zeer positief en hoopvol naar de toekomst toe. Zij zullen het nationaal niveau naar omhoog tillen want juniorenresultaten zeggen veel maar niet alles.’

Sofia Costoulas uit Genk speelde al de finale van de Australian Open bij de junioren. Gouwgenoot Gilles-Arnaud Bailly (tweede van links op de foto) is EK-winnaar en finalist op Roland Garros en de US Open. Hij staat op de eerste plaats van de worldranking bij de junioren. En dan is er nog Alexander Blockx (17, tweede van links op de foto), die volgende week normaal tweede wordt op dezelfde ranglijst en recent nog de Australian Open bij de junioren won. Nadien reisde hij af naar Zuid-Korea om er te sparren met het Belgisch Davis Cupteam.

Al heel zijn carrière traint Alexander bij Philippe Cassiers (rechts op de foto), die in Wilrijk woont in de wijk Oosterveld. ‘Mijn tennisschool was nog op Ter Eiken in Edegem wanneer de toen zesjarige broer van Alexander, Maksim, les volgde. Maar ik wilde dat kleine baasje van drie jaar en acht maanden, dat zat te kijken, ook weleens aan het werk zien. Hij is nooit meer weggegaan. Vijf jaar geleden is mijn tennisacademie verhuisd naar Forest Hills in Wommelgem.’

Blockx, die al heel zijn leven in het centrum van Antwerpen woont: ‘Die overwinning in Melbourne heeft heel mijn leven veranderd. Ik heb toen heel veel berichtjes gekregen van heel veel mensen. Voor de finale kreeg ik weleens felicitaties van vrienden en kennissen maar dat was het dan ook. Toen ik vervolgens in Zuid-Korea aankwam stond de plaatselijke pers op mij te maken. Ik denk dat de Australian Open mij populair heeft gemaakt. Ik heb het team zo goed mogelijk proberen voor te bereiden op de Davis Cup-wedstrijden maar jammer genoeg hebben ze uiteindelijk verloren. Nu weet ik: als je elke dag hard blijft trainen, dan komen de resultaten vanzelf. En als je een paar keer goed presteert op grote tornooien, dan stijg je op de wereldranking. Dat is logisch.’

‘Het verschil tussen juniorentornooien en wedstrijden bij de ITF is groot. Fysiek zijn de profs sterker en men vindt al wat vlugger je tekortkomingen. Eigenlijk sta ik nog nergens. Ik heb vier ATP-punten. Dat zegt dus niks.’

Cassiers: ‘Eerst wilden we dit jaar nog het juniorentornooi op Roland Garros en op Wimbledon meepikken maar om beter te worden moet de stap naar het hoogste niveau gezet worden. Dat wil niet zeggen dat Alexander niet meer bij de junioren zal uitkomen. Blijkt dat hij bij de senioren te weinig wedstrijden speelt, dan pikken we nog wat juniorentornooien mee. Voorlopig blijven we nog even in België, vervolgens speelt hij twee 15 000-dollartornooien, gevolgd door twee weken rust en nog twee 15 000-dollartornooien, maar waar dat zal zijn is nog niet beslist.’

Edwin MARIËN

Foto Tennis VLAANDEREN

🤞 Abonneer u op onze nieuwsbrief

Ontvang tweemaal per week een overzicht van het nieuws uit uw regio


Aanverwante berichten