• 21/06/2024

Ben Weyts gaat werking City Pirates als rolmodel gebruiken voor Vlaanderen

MERKSEM – Ben Weyts (N-VA), Vlaams minister voor onderwijs en sport, gaat de werking van de City Pirates gebruiken als rolmodel voor Vlaamse sportclubs en hun relatie met de scholen. Weyts liet zich vanavond rondleiden op de installaties van de Pirates in Merksem.

In mei kwam het verzoek van de minister aan de grootste voetbalclub van het land om een bezoekje te brengen. Het voetbalseizoen zat er toen zo goed als op. Daarom werd de afspraak vastgelegd op vanavond. Maandag is trouwens, net als de woensdagnamiddag, de drukste dag bij de Pirates vermits dan de kleinsten komen trainen. Alhoewel velen vertrouwd zijn met de club blijven de cijfers die zij kunnen voorleggen indrukwekkend. Men telt 1 500 leden en er staan er 2 400 op de wachtlijst. Voorzitter Michel Pradolini: ‘Wanneer er iemand wegvalt dan wordt de plaats ingenomen door de volgende op de lijst maar je begrijpt dat het wel even kan duren voor iemand bij ons terecht kan. In het totaal hebben we 65 ploegen. We zijn duidelijk een club met een missie voor de Antwerpse kinderen en jongeren. 80 procent van de ouders van onze leden heeft een tegemoetkoming.’

‘Wij hebben meer invloed op de jongeren dan dat de school dat heeft. Soms vragen we aan de scholen om jongeren, die normaal geen A-attest zouden krijgen, dat toch te gunnen en nemen wij vervolgens de jongere op sleeptouw. En met succes. Want we hebben al jongeren gehad die nadien naar de universiteit zijn gegaan.’ Michel De Visschere, algemeen directeur: ‘Voor veel jongeren speelt hun leven zich hier af en niet op school. Of ze nu een strafstudie krijgen of niet: dat kan hen niet schelen maar wat hen wel treft is hen een tijdje weghouden van de trainingen. Daarvoor is er goed overleg nodig tussen ons en de scholen.’

Weyts verwonderde er zich over dat City Pirates een samenwerkingsakkoord had met Club Brugge en niet met een Antwerpse club. Pradolini: ‘Dat is heel simpel. Club Brugge was de enige club die in het begin geïnteresseerd was in onze werking. Antwerp is afgekomen toen bleek dat dit een succesverhaal was maar zo werkt het niet. Je laat je vrouw toch ook niet  in de steek omdat er een andere komt zwaaien met meer geld? Alé, ik toch niet.’

‘In de privacy overeenkomst die wij met de ouders van onze spelers afsluiten staat dat we met scholen contact opnemen. In het allerslechtste geval, wanneer we een jongere de deur moeten wijzen, dan zullen de ouders eerst een waarschuwing krijgen via een aangetekend schrijven zodat ze weten wat er aan de hand is.’ De Visschere: ‘Voor onze werking krijgen we vooraf afgesproken subsidies vanwege de stad maar dat volstaat niet. We komen nu al 75 000 euro tekort om onze dagdagelijkse werking te kunnen verzekeren. De stad heeft wel veel geïnvesteerd in onze infrastructuur maar dat neemt niet weg dat we voor een grote uitdaging staan.’

Het verhaal van de City Pirates is er één van succes. Alhoewel. Pradolini: ‘In 50 procent van de gevallen slagen we erin om de jongere voor te bereiden op een mooie toekomst maar in de helft lukt dat niet. Zij komen in het verkeerde circuit terecht waar er veel geld te verdienen valt.’ Weyts, die trouwens zelf tot zijn  twintigste bij FC Dworp voetbalde, trok toch met een positieve boodschap richting Brussel. ‘Iedereen ziet dat dit hier een schoolvoorbeeld is van hoe het moet. Ik ga dan ook iemand aanstellen om heel het verhaal in kaart te brengen en als rolmodel te gebruiken in gans Vlaanderen.’

Edwin MARIËN

 

🤞 Abonneer u op onze nieuwsbrief

Ontvang tweemaal per week een overzicht van het nieuws uit uw regio


Aanverwante berichten