• 21/06/2024

Belgische fanclub uit Mol verblijft in Memphis voor grootse Elvisherdenking

MOL – Op het ogenblik dat je dit artikel leest hangen 35 Belgische en Nederlandse Elvisfans ergens boven de Atlantische Oceaan. Het zijn leden van de fanclub Elvis Matters. Het gezelschap bestaat onder meer uit mensen uit Mol – waar de fanclub werd opgericht en nog steeds gevestigd is -, Lier, Antwerpen, Ranst en Ravels. Op woensdag 16 augustus is het precies 46 jaar geleden dat Elvis Presley  overleed op zijn landgoed Graceland in Memphis. Elvis heeft 46  jaar na zijn overlijden een nog steeds groeiend aantal fans. De  grootste entertainer die de wereld ooit gekend heeft, is zeker nog  niet vergeten.

Jeroen Vanderschoot woont in Mol en is ondervoorzitter van ElvisMatters: ‘De moeder van Peter Verbruggen en mijn grootouders kenden elkaar. Wij waren beiden hevige Elvisfans en besloten in 2003 om een fanclub op te richten. Peter was journalist en voor hem gingen de deuren al wat makkelijker open. Uiteraard waren wij veel te jong om Elvis persoonlijk gekend te hebben maar we vonden dat het mogelijk moest zijn om zijn muzikanten naar België te brengen. Wij hebben met die mannen samen in de auto gezeten, iets wat normaal totaal onmogelijk is. Om alles te kunnen bewerkstelligen besloten we in zee te gaan met Nederlandse fans. Peter Verbruggen was voorzitter van onze vereniging en de Nederlander Michel Van Erp ondervoorzitter. Hij volgde Peter op, toen die in 2015 overleed, en ik werd toen op mijn beurt ondervoorzitter.’

‘Momenteel zijn wij één de grootste fanclubs in Europa. We tellen een kleine 1 900 leden, waarvan 900 Belgen. Omdat wij bij ons ledenmagazine ook vaak een gadget steken hebben wij echter ook leden uit pakweg Italië en zelfs Japan.’ Je vraagt je af welke voeling iemand heeft met een zanger die hij nooit heeft gekend en die al bijna een halve eeuw overleden is. ‘Het huis van Elvis heeft iets magisch. Ik ben al meer dan 30 keer in Memphis geweest en misschien 40-50 keer in het Huis maar telkens pakt het me. En mij niet alleen. Om het museum te bezoeken betaal je meer dan 100 euro. Er zijn mensen die vijf-zes jaar sparen om mee te kunnen reizen. Vorig jaar waren we met 80 maar dat kwam omdat we twee jaar niet hebben mogen reizen door corona. Bovendien was het een speciale herdenking omdat het toen 45 jaar geleden was dat Elvis overleden was. Sindsdien kunnen we  weer vliegen zonder gebruik van mondmasker en handgel.’

Het programma ziet er goed gevuld uit. ‘Anno 2023 staat Elvis nog meer in de spotlights, onder meer dankzij de film ELVIS van Baz Luhrmann uit 2022, en de documentaire Reinventin Elvis – over Elvis’ bekende comeback-special (met het zwarte leren pak) in 1968 – die op 30 juli in de bioscoop te bekijken was en op dinsdag 15 augustus op Paramount.  Memphis staat een hele week bol van de activiteiten rondom Elvis met als hoogtepunt de Candlelight Vigil op 15 augustus aan en op Graceland. Deze kaarsenprocessie zal door tienduizenden fans uit de hele wereld worden bijgewoond. Daarnaast zijn er ook mensen aanwezig die vroeger met Elvis gewerkt hebben die komen praten over hun ervaringen met de grootste entertainer ooit. Elk jaar bezoeken meer dan 600 000 fans Elvis zijn huis in Memphis. Velen gaan ook rond 8 januari, de geboortedatum van Elvis.’

‘We logeren in het centrum van Memphis. Het dient gezegd: er heerst heel veel armoede en per dag gebeurt er wel een moord. In de buitenwijken is het niet pluis. Soms breiden we ons bezoek uit met een trip naar een andere stad, zoals New York bijvoorbeeld, maar dit keer gaan we enkel naar Memphis.’

De fanclub regelt eveneens de theatertournee van Bouke, een man die op zijn manier de nummers van Elvis brengt. ‘Wanneer je je ogen sluit, dan hoor je Elvis. Hij toert trouwens rond met de ElvisMattersband.’ Bouke (Scholten) won in 2004 ‘Waar is Elvis?’ op RTL4 en in 2014 ‘The Winner Takes it all’ op SBS6. Zijn kalender zit eivol met onder meer twee optredens in de Amsterdamse Ziggo Dome op vrijdag 19 april 2024. De meeste shows zijn nu al uitverkocht maar je kan hem nog twee keer aan het werk zien in ons land: op maandag 11 december in De Warande in Turnhout en op zaterdag 10 februari 2024 in het Trixxo Theater in Hasselt. Meer info over ElvisMatters vind je hier en over Bouke hier

Edwin MARIËN

Foto ElvisMatters

🤞 Abonneer u op onze nieuwsbrief

Ontvang tweemaal per week een overzicht van het nieuws uit uw regio


Aanverwante berichten