• 18/07/2024

Belgian Lions al zeker van een medaille, Niels Bruynseels foutloos naar finale

MORTSEL – Met een 5-2 zege tegen achtvoudig Olympisch kampioen India heeft België zich in Tokio voor de olympische hockeyfinale geplaatst. Bij een 1-2 achterstand zag het er in de eerste helft wel even benard uit. Antwerpenaar Arthur Van Doren, ex-speler van  Dragons Brasschaat: ‘Maar we zijn kalm gebleven, want we wisten dat we op het einde van de wedstrijd het verschil zouden kunnen maken. India is altijd op zijn best in het eerste kwart en dat was nu niet anders.’

Victor Wegnez, ook al ex-Dragons: ‘We hebben ons niveau kunnen opkrikken en de wedstrijd in handen kunnen nemen. Defensief hebben we niets meer weggegeven en onze aanvallers etaleerden nog maar eens hun geweldig vormpeil. In het begin van de wedstrijd was het lang niet perfect.’

‘We hebben wat minder goed druk gezet. Ze kregen wel maar twee kansen, maar die gingen er allebei in. In de eerste helft was het misschien maar een matte prestatie, maar in de tweede heeft onze diamant Alex (Hendrickx) uit ’s-Gravenwezel, geboren in Wilrijk en ook al een ex-speler van Dragons – ook  weer geschitterd. Hij scoort aan de lopende band. Hopelijk kan hij dat nog één match volhouden.’

‘Hendrickx: ‘Ik weet ook niet hoe het komt dat het momenteel zo goed loopt. Maar ik heb hier hard voor gewerkt en heb veel zelfvertrouwen.’

Florent Van Aubel , iemand die nu nog bij Dragons speelt: ‘Als we een strafcorner krijgen, kunnen we dat tegenwoordig vieren als een doelpunt. 70 procent van de strafcorners worden omgezet. In de tweede helft kregen de Indiërs het fysiek zwaar. We hebben de bal veel laten rondgaan en dat heeft hen helemaal dood gedaan. Ze konden niet meer volgen.’

Op het einde van de tweede periode hield Vincent Vanasch de Indiërs met een prima redding van de 1-3. ‘Daarvoor sta ik er. Het is niet makkelijk doelman van de Red Lions te zijn. Op een match moet je vaak maar twee of drie keer tussenkomen. Als je dat dan één keer niet goed doet, heb je een slechte match gespeeld.’

Of Australië of Duitsland de tegenstander wordt in de finale, maakt voor Vanasch niet uit. ‘We hebben de nodige troeven om zowel Duitsland als Australië te verslaan.’ Die halvefinalewedstrijd moest toen nog worden gespeeld. Australië won met 3-1.

Bondscoach Shane McLeod: ‘Tegen Australië hebben we al lang niet meer gespeeld.’

Vijf jaar terug in Rio bereikten de Lions ook de finale (waarin met 4-2 verloren werd van Argentinië). Toen was de vreugde groter. John-John Dohmen: ‘In Rio was een medaille het doel. Nu zijn we vijf keer sterker en willen we goud. We hebben nu veel meer ervaring en maturiteit. Dat we de finale bereiken, doet ons nog wel iets, maar we willen meer.’

Thomas Briels (zie foto) , geboren Wilrijkenaar: ‘We zijn tevreden, maar nog niet voldaan.’

Pierre-Olivier Beckers, voorzitter van het Belgisch Olympisch en Interfederaal Comité, zal donderdag de medaille mogen uitreiken aan onze hockeyploeg. ‘Ik voel me bijzonder gelukkig voor de spelers en het team, maar in feite voor allen die aan dit project hebben deelgenomen.’

‘Dit project is in 2005 begonnen. Het bestond erin een team naar de Spelen te brengen en een gouden medaille na te streven. Het is een gemeenschappelijk project geworden van de Belgische hockeyfederatie van Marc Coudron, van het BOIC en de gemeenschappen die zich bij ons hebben aangesloten. Wij hebben iedereen kunnen samenbrengen en we zijn nooit gestopt progressie te maken.’

In september is hij na zestien jaar voorzitter af bij het BOIC. Hij was vandaag duidelijk ontroerd na de kwalificatie van de Red Lions. ‘Het was buitengewoon om de match te zien die de Red Lions hebben afgewerkt. Je moet het maar doen. Het was een enorme uitdaging.’

‘Wat mij betreft is er veel, veel emotie. Ik ben erg onder de indruk. Ik heb het geluk gehad hen de zilveren medaille in Rio te overhandigen. En hier zou ik hen een andere kleur willen uitreiken. Ze verdienen het.’

Als lid van het Internationaal Olympisch Comité (IOC) overhandigt Pierre-Olivier Beckers in sommige competities de medaille aan de laureaten, zoals de bronzen medaille aan judoka Matthias Casse en de gouden plak aan turnster Nina Derwael.

Voorzien is dat hij dit opnieuw doet bij de ceremonie van het hockey en de moderne vijfkamp. Eén de toeschouwers tijdens België-India was overigens IOC-voorzitter Thomas Bach.

Niels Bruynseels uit Bonheiden heeft zich probleemloos geplaatst voor de finale van de jumping. 73 combinaties kwamen aan de start. Daarvan mochten er in principe 30 door naar de medaillestrijd van morgen.

Niels Bruynseels (38) moest met de twaalfjarige Delux van T&L – van eigenaars Luc Tilleman en Kaat Lenaerts – als eerste landgenoot in de ring. Hij deed het uitstekend en reed een vlekkeloze rit in 86.67.

Dat werd hem nadien nagedaan door de twee andere Belgen; Grégory Wathelet  reed op Nevados S de zevende tijd in de kwalificaties (85.20). Jérôme Guéry maakte op Quel Homme de Hus het Belgisch succes compleet. Hij finishte na 86.10, de elfde tijd.

Ook Daniel Deusser, de schoonzoon van de betreurde Eric Wauters, die in Mechelen woont en met Killer Queen voor Duitsland rijdt, plaatste zich voor de finale.

Jessica Springsteen, de dochter van zanger Bruce, wierp één balk omver zodat zij met haar ‘Belgische” paard’ Don Juan van de Donkhoeve niet naar de finale mag, net als de twee andere Amerikaanse ruiters, Edwina Tops-Alexander, Pénélope Leprevost en ex-Olympisch kampioen Steve Guerdat.

De Belgian Cats nemen het morgen woensdag om 10u20 Belgische tijd op tegen gastland Japan op het olympisch basketbaltornooi. Inzet is een plek in de halve finales. Japan klopte hen in aanloop naar de Spelen nog met 84-76.

De Belgische basketsters overleefden de groepsfase dankzij twee overwinningen in drie wedstrijden. Bondscoach Mestdagh: ‘Het is doenbaar, maar het moet ook meezitten.’ Tom Hovasse, de Amerikaanse trainer van de Japanse vrouwen gaf dan weer te kennen dat zijn doel de gouden medaille is.

Mestdagh: ‘Het is aan ons om hun droom te saboteren.’ Emma Meesseman zal een belangrijke schakel vormen om die droom te dwarsbomen. Ze is vooralsnog de beste speelster van het tornooi na drie partijen met een gemiddelde van 27,3 punten. (EM / Team Belgium / Belga / Sporza / Foto FB)

 

 

 

🤞 Abonneer u op onze nieuwsbrief

Ontvang tweemaal per week een overzicht van het nieuws uit uw regio


Aanverwante berichten