• 14/04/2024

Antwerpse haven sensibiliseert: ‘Spring nooit achter een drenkeling’

ANTWERPEN  –  Om mensen attent te maken op de mogelijke risico’s van open water en duidelijk te maken wat ze best doen of niet doen wanneer iemand in het water in de problemen komt, organiseerde General Floating Equipment (GFE), gevestigd in de haven , – dat onder meer professionele reddingsboeikasten aan havens levert -, samen met Port of Antwerp-Bruges en de Antwerpse hulpdiensten, in het kader van de twintigste editie van de ‘Internationale Maand van de Waterveiligheid’, vanmiddag een sensibiliseringsactie met een demonstratie van het correcte gebruik van een reddingsboei en reddingshaak. Hiervoor werd beroep gedaan op Annick De Ridder (N-VA, zie foto), schepen voor de haven, die fungeerde als ‘drenkeling’.

Barbara Van der Steen, CEO van GFE: ‘Iedereen moet kunnen genieten van water maar moet zich ook bewust zijn van het gevaar dat plezier in de  nabijheid van water met zich meebrengt. Wereldwijd komen er meer mensen om door verdrinking dan door brand. Toch vinden we allen een brandblusapparaat heel normaal maar een boei niet. Daarom werken we bij GFE elke dag met inzet en enthousiasme om de nodige reddingsmiddelen en de daarmee gepaard gaande innovaties op punt te stellen en continu te verbeteren. Preventie, aanwezigheid van het nodige materiaal aan elk water en een veilige omgeving creëren om mensen te laten genieten van het water: daarom staan wij vandaag hier.’

Griet Vermeulen, spoedarts bij UZA Edegem: ‘ In België staat verdrinking op de tiende plaats van mogelijke doodsoorzaken. In 2020 zijn in ons land 58 mensen verdronken met dodelijke afloop. Ter vergelijking, in datzelfde jaar stierven 65 voetgangers als gevolg van een verkeersongeval. Wereldwijd verdronken 236 000 mensen. Hoeveel personen er in het water terecht komen en drenkeling worden: daar zijn geen absolute cijfers over. Deze getallen zijn dus een zware onderschatting van wat we binnen krijgen. Ook vaak zijn er mensen in het water beland die niet eens in het ziekenhuis belanden. Bij die 58 drenkelingen met fatale afloop zitten hoogstwaarschijnlijk ook een aantal mensen tussen die gepoogd hebben om anderen uit het water te halen en die zelf het slachtoffer zijn geworden van hun reddingspogingen.’

‘Ik doe een oproep om eventjes na te denken wanneer men de held wil uithangen door personen uit het water te halen. Wanneer je in het water terecht komt zorgt het contact met koud water dat je een thermische shock krijgt waardoor je hartritme enorm de hoogte ingaat. Je mag de allerbeste zwemmer zijn, sowieso krijg je een paniekreactie, je begint sneller te ademen, water te inhaleren en uiteindelijk ga je zelf een slachtoffer worden, bewusteloos geraken en onder het water terecht komen met je hoofd. Hierdoor krijg je een zuurstoftekort.’

‘Onze reanimatierichtlijnen zeggen niet alleen wat wij moeten doen als iemand verdrinkt of een hartstilstand heeft, maar geeft ook adviezen voor personen die pogen om een drenkeling uit het water te halen. De boodschap van vandaag is: spring niet zomaar achter een drenkeling, blijf op het droge, probeer de drenkeling vandaar uit het water te halen, gooi hulpmiddelen toe, probeer hem of haar te kalmeren zodat de paniekreactie een beetje verdwijnt en – als je dan toch de nood hebt om achter iemand aan te springen -, zorg ervoor dat je eerst zelf veilig bent. Zoek een vlot of een bootje en zorg dat je niet alleen bent maar dat er altijd iemand op de kade blijft staan die kan zien waar je zelf terechtkomt moest je in problemen geraken.’

Van der Steen: ‘In reddingsboeien bouwen we een speciale module met digitaal systeem onzichtbaar in. Van zodra iemand iets uit de kast neemt, wordt alarm geslagen bij de havendiensten, redders of hulpdiensten. Dat is nodig want gemiddeld moeten steden of gemeenten jaarlijks 150 gestolen reddingsboeien vervangen. Dat kost geld en mensenlevens. In de nieuwste generatie reddingsboeien werd een ‘Lifebuoy Finder’ ingebouwd, die automatisch geactiveerd wordt en alarm slaat wanneer de boei in contact komt met het water.’

Edwin MARIËN

 

🤞 Abonneer u op onze nieuwsbrief

Ontvang tweemaal per week een overzicht van het nieuws uit uw regio


Aanverwante berichten