• 20/06/2024

‘Antwerpen leidt in de hitparade van de cocaïnehandel en niemand komt in onze buurt’

BEVEREN – De havens van Antwerpen en Rotterdam leiden in de hitparade van de cocaïnehandel. Een weinig benijdenswaardige positie, vooral voor onze Metropool. In Antwerpen werd vorig jaar net geen 110 ton cocaïne – een toename met 23 procent tegenover 2021 – onderschept, in Rotterdam 50 ton, een afname met 29 procent. Op drie staat Madrid maar de trafiek daar is verwaarloosbaar als we hem vergelijken met die in onze contreien.

De cijfers werden bekendgemaakt op een gezamenlijke persconferentie van de Belgische en Nederlandse douane en Vincent Van Peteghem (CD&V), Belgisch minister van financiën, en Aukje de Vries (VVD), Nederlands staatssecretaris Toeslagen en Douane. Hiermee wilden beide regering aantonen dat ze de strijd tegen verboden goederen samen aangaan.

Kristian Vanderwaeren (zie foto), administrateur-generaal bij de Belgische Douane: ‘Antwerpen leidt in de hitparade van de cocaïnehandel en niemand komt in onze buurt. Bovendien moeten we oppassen dat we niet afglijden naar Zuid-Amerikaanse toestanden. Ook daar worden ministers ontvoerd en onschuldigen gedood. Cocaïne komt nu vanuit heel Zuid-Amerika. Dat is nieuw. Vroeger moest je enkel de ladingen vanuit Panama, Colombia en Ecuador in het oog houden. De Zuid-Amerikaanse douane onderschepte vorig jaar 370 ladingen met in het totaal 270,7 ton cocaïne. Daarvan was 71,83 ton, verdeeld over 82 ladingen, bestemd voor Antwerpen. Een ander fenomeen: de drugs worden verstopt in sportzakken en eens in de haven worden die overgeladen op schepen uit een andere Europese haven.’

Europese containers worden niet gecontroleerd. Dat is trouwens onbegonnen werk, vermits er jaarlijks elf miljoen containers in Antwerpen aankomen. Om die lading over te laden moet men over handlangers van binnenuit beschikken. Vanderwaeren houdt zich op de vlakte: ‘Ik weet dat er vier douaniers gevangen zitten en enkele politieagenten maar heb geen aanwijzingen dat het probleem dieper zit.’

Een afname van de drugsfabriek is nog niet voor morgen. Vanderwaeren: ‘De vraag naar cocaïne blijft maar stijgen. De productie neemt dan ook alsmaar toe en anderzijds daalt de kostprijs.’ En wie denkt dat die drugs verstopt worden in dubbele bodems kijkt teveel naar films. ‘Soms zijn ze gewoon verwerkt in vruchtensap of in kleding. Je kan het zo gek niet voorstellen.’ De aanslagen waarmee Antwerpen wordt geconfronteerd zijn vergeldingsacties. Er zijn hier tientallen criminele bendes actief die elkaar beconcurreren. ‘Bendes merken dat ladingen niet aankomen. Dan gaan ze ervanuit dat een rivaliserende bende de lading heeft onderschept en wil men zich wreken. Maar het kan uiteraard ook dat wij die lading in beslag hebben genomen. Vandaar is het belangrijk dat het parket zo vlug als mogelijk communiceert over in beslag genomen ladingen zodat er geen wraakacties komen.’

Minister Van Peteghem beseft dat een internationale aanpak nodig is en breidt de middelen voor de Douane uit. ‘We werven 108 bijkomende douaniers aan en kopen vijf nieuwe scanners aan.’ Verder gaan Nederland en België nog meer informatie en expertise uitwisselen. De Rotterdamse douane stelt haar duikersteam ter beschikking, want dat heeft men in Antwerpen niet.

Edwin MARIËN

 

🤞 Abonneer u op onze nieuwsbrief

Ontvang tweemaal per week een overzicht van het nieuws uit uw regio


Aanverwante berichten