• 17/06/2024

Antwerpen dit jaar voor de zevende keer gaststad van The Tall Ship Races

ANTWERPEN – Van vrijdag 22 tot maandag 25 juli meren 43 prachtige zeilschepen aan in Antwerpen voor The Tall Ship Races. De voorbereidingen voor deze zeilwedstrijd, waarvan de tweede etappe vanuit Antwerpen naar het Deense Aalborg gaat, zijn volop aan de gang. Vandaag werd de Antwerpse crew, met daarbij 96 Belgische trainees, voorgesteld.

Tijdens het laatste weekend van juli zal er genoeg bedrijvigheid zijn in Antwerpen. Er zijn niet alleen de Tall Ship Races, je hebt de Bollekesfeesten  en in Boom is er Tomorrowland. Koen Kennis (N-VA), schepen voor toerisme: ‘Het is de zevende maal dat we de Tall Ship Races mogen verwelkomen. De laatste editie die Antwerpen aandeed, in 2016, lokte meer dan 500 000 bezoekers. 33 procent daarvan kwamen uit onze stad, 39 procent uit de provincie Antwerpen, zeventien procent uit een andere provincie en elf procent uit het buitenland. Het gaat hier niet enkel om de wedstrijd, er zijn ook nog talrijke events in de rand. De tevredenheidsscore van de bezoekers ligt op 98 procent. De economische impact voor de stad is zes miljoen euro. De schepen kunnen op unieke plaatsen in de haven aanmeren: aan de Scheldekaaien, op het Eilandje en aan het Kattendijkdok. Zestien van de deelnemende schepen behoren tot de klasse A, de kathedralen van de zee.’

‘We werken aan verbinding. Enerzijds door de mooie samenwerking tussen de stad en de Port of Antwerp-Bruges en anderzijds doordat jongeren over de hele wereld samenwerken als één team tijdens de races. Door een tiental jongeren met een beperking de kans te geven om mee te draaien als trainee legt de organisatie tevens de nadruk op inclusiviteit. En tenslotte er is het aspect duurzaamheid. De CO2-uitstoot van het evenement wordt gecompenseerd door het aanplanten van bomen in Vlaanderen. De elektriciteit wordt voorzien door windenergie via een samenwerking met Vleemo. En het goede doel dat wordt gesteund is River Cleanup, een organisatie die wereldwijd via vrijwilligers inzet op het opruimen van afval in en rond rivieren en ook in België (en Antwerpen) actief is.’

Vandaag volgden de trainees workshops. Zij gingen aan boord van de Morgenster, het Nederlandse klasse A-schip dat voor de gelegenheid aangemeerd lag aan het Havenhuis, kregen een reanimatiecursus en een Virtual Reality Training waarbij een brand werd gesimuleerd. Annick De Ridder (N-VA), schepen voor de haven: ‘Naast scheepservaring leert de groep vaardigheden die later in het beroepsleven goed van pas zullen komen. En vooral, eeuwige vriendschap. Stiekem hoop ik dat ze zin krijgen in een job in de haven.’

Nathalie Beloso, teamcoördinator events Port Antwerp-Bruges: ‘De trainees zijn tussen de vijftien en 25 jaar oud. Uiteraard worden zij begeleid. 68 hebben een fondsenwervingscontract afgesloten. Wie meevaart van Harlingen naar Antwerpen betaalt 980 euro, wie deelneemt aan Antwerpen-Aalborg 2 000 euro. Daar is alles inbegrepen, wat een geruststelling is voor de ouders.’ Niels Goyvaerts van organisator Balthazar Events uit de Keizerstraat: ‘De deelnemers genieten van een korting. Wijzelf betalen in het totaal 38 000 euro waardoor bijvoorbeeld de jongeren met een beperking gratis mee kunnen. 96 van de 100 beschikbare plaatsen zijn ingevuld. Er kunnen dus nog altijd vier jongeren zich inschrijven.’ Aan de race nemen drie Belgische schepen deel: de Rupel (gebouwd in Boom), de Patricia en de Op Stok.

Edwin MARIËN

Foto Jonathan RAMAEL

 

🤞 Abonneer u op onze nieuwsbrief

Ontvang tweemaal per week een overzicht van het nieuws uit uw regio


Aanverwante berichten