Antwerp Tax en stad zijn het oneens over standplaats op Operaplein

ANTWERPEN – De taxisector wil dat er een taxistandplaats op het recent heraangelegde Operaplein komt. Zo kunnen bezoekers die de Antwerpse opera bezoeken beter opgehaald worden en hoeven ze niet eerst een stuk te lopen. Hun pleidooi wordt kracht bijgezet door buurtbewoners die minder mobiel zijn. De stad Antwerpen zegt dat er geen standplaatsen komen omdat er voldoende taxistands op wandelafstand liggen.

Koen Van Overschot, zaakvoerder van Antwerp Tax: ‘Nu de coronacrisis stilaan achter de rug is, starten her en der weer evenementen op. Zo ook in de Antwerpse opera. Op het Operaplein vind je de opera, een culturele instelling die ook door een iets ouder publiek wordt bezocht. Die mensen moeten nu altijd ver te voet door de regen stappen om de taxi’s te bereiken. We willen hen liever zo dicht mogelijk bij de opera ophalen. Er is een taxistandplaats juist achter de hoek op het Franklin Rooseveltplaats, op 150 meter wandelen.’

Opvallend is dat de Antwerpse taximaatschappij een email binnenkreeg van een minder mobiele buurtbewoner van het Operaplein die blijkbaar geen gehoor vindt bij de stadsdiensten. ‘We zijn regelmatige gebruikers van de taxidiensten van Antwerp Tax, vooral nu mijn echtgenote regelmatig ziekenvervoer nodig heeft’, vertelt de buurtbewoner in de email.

‘En er wonen nog andere mensen op het Operaplein. Sinds de heraanleg van het Operaplein ondervinden wij voortdurend problemen: een aangevraagde taxi kan niemand meer oppikken voor de deur.’ De Stad Antwerpen heeft paaltjes geplaatst op de rand van het brede voetpad zodat een wachtende taxi niet voldoende plaats kan laten voor een volgende wagen.

De buurtbewoner is verder ontgoocheld over de communicatie met de stad. ‘Ik heb getracht van de stadsdiensten te weten te komen waarom die paaltjes daar ooit zijn geplaatst en krijg enkel de nietszeggende uitleg dat het zo gepland is en dat het is voor de bescherming van de voetgangers. De paaltjes één meter dichter tegen de huizen plaatsen ziet men ook niet als een mogelijkheid.’

Dat wordt tegengesproken door het kabinet van de mobiliteitsschepen Koen Kennis (N-VA). ‘Taxi’s kunnen perfect het Operaplein dwarsen over de ventweg die van noord naar zuid over het plein loopt, vlak voor de huizenrij. Daar hoeft zich echt geen probleem te stellen.’

De stad Antwerpen heeft geen plannen voor een taxistandplaats op het Operaplein. Op het kabinet van Kennis klinkt het als volgt. ‘Op het Operaplein is geen plaats voorzien voor zo’n standplaats, en die zal er ook niet komen. De Opera ligt op ongeveer 30 meter van de Franklin Rooseveltplaats. Op De Keyserlei is er een standplaats voor taxi’s vlak voor A Tower, de voormalige Antwerp Tower. Dat is op maximum 100 meter.’

De zaakvoerder van Antwerp tax hoopt niet alleen op een standplaats, maar ook dat er weer wat leven op het plein gaat komen. ‘Door de werken is het plein ook wat doods geworden. Er zou terug leven moeten komen, zoals vroeger. Dat brengt wat sfeer in het midden van de stad. Als er meer horeca komt, moeten we die goed kunnen bedienen.’

Matthias Vanheerentals

Foto: Antwerp Tax

 

Related post