• 14/04/2024

Antwerp Eagles vieren een heel weekend feest aan Eglantierlaan in Wilrijk

WILRIJK – De Royal Antwerp Eagles bestaan 100 jaar en dat wordt dit weekend uitgebreid gevierd aan de Eglantierlaan in Wilrijk.

In het begin van de jaren twintig wandelden enkele jongeren langs het Wilrijkse Plein in Antwerpen. Daar zagen zij een groepje Japanse zeelui een vreemd spel spelen en  ze besloten een kijkje te gaan nemen. De zeelui waren aan het baseballen, een zeer populaire sport in hun land, ook vandaag nog. De jongeren speelden algauw een spelletje mee en werden zo de eerste ‘baseballers’ van ons landje. In 1923 werd beslist om, samen de Japanners, een baseballclub op te richten.

 In 1945 ontstond een Belgische competitie. Na wat fusies en naamswijzigingen ontstond in 1975 de Royal Antwerp Eagles Baseball & Softball Club. De bekroning kwam in 1983: het eerste team werd landskampioen. Tot eind de jaren ’80 beleefden de Eagles topjaren.

Vincent Geldof, medeorganisator van het feestweekend: ‘We starten onze viering met een baseballwedstrijd van oud-Eagles spelers vrijdagavond om 18.30 uur. Deze zal ongeveer anderhalf uur uur duren. We hebben een 26-tal spelers gevonden van verschillende generaties. Kleppers als Marc Demolie, Frank Lauwers, Frank en Eddy Mathys, – leden van de grote kampioenenploeg die Antwerp Eagles destijds had dus -, zullen na vele jaren opnieuw een balletje gooien en slaan, met of tegen vedetten van een generatie later zoals Michael Leys, Johny Peerens en Frank Raedts. De andere niet genoemde spelers hebben vanzelfsprekend ook hun stempel gedrukt in de geschiedenis van onze club. Daarom een aanrader voor iedereen om al zeker naar deze wedstrijd te komen kijken. ‘ 

 ‘Voor we de wedstrijd starten zal Frank Mathys als oudgediende, monument van Antwerp Eagles én van het Belgische baseball de ceremoniële ‘First Pitch’ werpen. Dit met Frank Lauwers als catcher, ook iemand die voor Antwerp Eagles en voor het Belgische baseball veel betekend heeft, niet enkel als speler, ook tien jaar als hoofdcoach van het eerste team van Antwerp Eagles en als coach voor het nationale baseballteam. Als umpire, enkel voor deze First Pitch, hebben we Marcel Vogels gevraagd. Niet alleen een goede baseballspeler in de generatie vóór Frank Mathys, maar ook al meer dan 40 jaar, en nu nog, ‘actief’ bij onze club.’

‘Om het plaatje compleet te maken zal de eigenlijke wedstrijd begeleid worden door twee mensen die ook hun sporen hebben verdiend in de Belgische Base- en Softballwereld. Rita Ceuppens zal base umpire zijn en Guy Van Aarsen zal als Chief umpire de plaat waarnemen.’

‘Na de wedstrijd is er een plechtig moment, met afgevaardigden van de federaties VBSL, KBBSF, FRBBS en CUS. Ook Robert Moens – districtsschepen voor sport in Wilrijk -, districtsburgemeester Kristof Bossuyt en Peter Wouters (allen N-VA), schepen voor sport in Antwerpen, zullen aanwezig zijn. Nadien is er een receptie met hapjes. En om de avond feestelijk af te sluiten en iedereen de kans te geven om eens bij te praten en herinneringen op te halen, komt aansluitend ‘J-red’, een live band, optreden. Ambiance verzekerd dus.’

 Het sportieve programma op zaterdag bevat enkel softball. Het tweede vrouwenteam speelt om 14 uur tegen Stabroek Chicaboo’s en het mannen softballteam om 19 uur tegen Olen Titans. Zondagochtend om 10.30 uur bekampt het baseballteam Deurne Spartans. Om 13.30 uur speelt ons het vrouwenteam twee opeenvolgende wedstrijden tegen Beveren Lions. Geldof: ‘Dit worden twee topwedstrijden gezien Beveren Lions het dit jaar ontzettend goed doet en in de running is om Play offs te spelen en misschien wel landskampioen te worden. Dit team wordt overigens gecoached door Cindy Voorhoof, ook een oudgediende van Antwerp Eagles die met ons verschillende titels heeft mogen vieren. Ook is er nog animatie voorzien voor de kinderen. Want onder meer een springkasteel mag op zo’n fantastische dag en bij de oudste club van België  niet ontbreken.’

Fotoverslag van de galamatch volgen later.

Foto’s Antwerp Eagles

🤞 Abonneer u op onze nieuwsbrief

Ontvang tweemaal per week een overzicht van het nieuws uit uw regio


Aanverwante berichten