• 15/04/2024

Alleenstaande minderjarige vluchtelingen verhuizen naar nieuwbouw in Geel

GEEL –Het lokaal opvanginitiatief (LOI) voor niet-begeleide buitenlandse minderjarigen in Kwakkelberg Geel opende vandaag haar deuren met een openingsreceptie. Dinsdag verhuizen begeleiders naar hun nieuwe stek, één dag later doen de LOI-jongeren dat. Het nieuwe gebouw telt veertien modern ingerichte studio’s, een kantoor en een polyvalente ruimte en biedt plaats aan drie noodwoningen voor mensen met acute huisvestingsproblemen.

Begeleidster Ilse Cuyvers: ‘Deze verhuis is heel erg nodig. Het oude LOI had verouderde kamers maar we hadden ook al jaren nood aan een gemeenschappelijke ruimte waar we met de jongeren vormingen kunnen organiseren of trainingen kunnen geven. Die was er niet. Er was enkel een bureau voor de drie begeleiders en we zaten er echt als sardientjes in een blikje. Ook als er buddy’s, voogden of wie dan ook langskwamen dan hadden we geen gespreksruimte. Alleen de jongeren hadden hun kamer. We moesten hun privé elke keer binnendringen als er bezoek kwam. Hier hebben we een mooie gespreksruimte, ruime bureaus en een gemeenschappelijke ruimte, die we gaan kunnen gebruiken om een kwalitatieve hulpverlening te kunnen bieden.’

Ali (17) is gevlucht uit Afghanistan en verblijft negen maanden in ons land. ‘Er is niet alleen veel ruimte hier maar ook een mooi uitzicht.’ Wat opvalt: Ali spreekt al perfect Nederlands. ‘Ik heb gisteren mijn OKAN-diploma behaald. Nu ga ik verder studeren in de richting van grafische technieken. Daarvoor ga ik naar Campus Zenit van de Talentenschool in de Merodelei in Turnhout. Ik ben nu al bezig met allerlei dingen op computer. Mijn broer verblijft al zeven jaar in Belgie. In Afghanistan was studeren haast onmogelijk. Onze school was vernietigd. Vervolgens heeft mijn broer contact opgenomen met mijn vader en stiefmoeder om mij ook naar hier te laten komen. Mijn vlucht heeft een jaar geduurd. Ik heb in Iran gezeten en in Italie. Eén stiefbroer en twee halfzussen zijn ginder gebleven. Drie keer heeft de Taliban mij op straat geslagen. Mijn vader stond machteloos. Er was geen andere optie dan te vluchten.’

Cuyvers: ‘Het is het typisch verhaal dat we horen van mensen die uit Afghanistan komen. De meeste vluchtelingen komen uit landen die in oorlog zijn maar er zijn ook jongeren die vluchten om andere redenen. Omdat ze verminkt worden, gediscrimineerd, alles kan. Op dit moment komen de meesten uit Afghanistan, Irak, Eritrea en Somalie. De vereiste om hier te verblijven is alleenstaand zijn en niet begeleid. We hebben inspraak gehad in deze verhuis. We mogen dankbaar zijn dat we het mee vorm hebben kunnen geven, dus alles zal wel loslopen.’

Griet Smaers (CD&V), schepen van sociaal beleid en diversiteit: ‘Wij zijn de eigenaar en de bouwer van dit nieuwe LOI. In 2005 zijn wij gestart met het opvangen van niet begeleide minderjarige vluchtelingen in Geel. Het vorige gebouw huurden wij. Het werd echt wel tijd om in een eigen nieuwbouw te kunnen voorzien met fatsoenlijke kamers en mooie, kwaliteitsvolle, studio’s. De voorbije jaren hebben wij gezien dat wij bijkomende noodwoningen nodig hadden. In onze stad zien we jammer genoeg ook een grotere behoefte daaraan in het kader van dakloosheid. Daarom hebben we beslist om naast de kamers voor vluchtelingen ook drie noodwoningen te realiseren. Op die manier kunnen we twee behoeftes invullen.’

‘We wilden een voortrekkersrol spelen op vlak van duurzaam bouwen. Het gebouw is opgetrokken in Europees essenhout en met een CLT-bouwtechniek. Dat zijn houten panelen, geen beton, waardoor je tot een CO2-negatief gebouw kan komen. We zijn beginnen bouwen in het voorjaar van 2022. Door op deze manier te bouwen is het kostenplaatje duurder geworden dan met betonbouw. Met BTW inbegrepen kostte het een 3,1 miljoen euro maar uiteraard is het de bedoeling dat het gebouw minstens 30 jaar zal meegaan.’

Edwin MARIËN

 

🤞 Abonneer u op onze nieuwsbrief

Ontvang tweemaal per week een overzicht van het nieuws uit uw regio


Aanverwante berichten