• 20/06/2024

Alexander Vandersmissen: ‘De heraanleg van de Vesten ligt vast en zal niet veranderen’

MECHELEN – Sinds vanmiddag zijn de paviljoenen op het Mercierplein helemaal klaar. De paviljoenen zijn een knipoog naar de twee tolhuizen die er tot begin jaren ’60 stonden.

Op één van de twee paviljoenen schitteren al een aantal toekomstbeelden. In de doorgang van dat paviljoen zijn infopanelen die de geschiedenis van de stadsomwalling tonen en vertellen, maar ook vooruitblikken naar de toekomst van de vesten. Het ander paviljoen werd aangekleed met grote banners als was het een oud commiezenhuis. 

Vanmiddag werden de afgewerkte paviljoenen ingewijd door burgemeester Alexander Vandersmissen (Open Vld, links op de foto) en de schepenen Patrick Princen (rechts op de foto) en Rina Rabau Nkandu (beiden Groen, midden op de foto). Een mobiele koffiebar bood passanten koffie aan. Hiermee werd verwezen naar een mogelijke toekomstige invulling voor één van de paviljoenen.

Vandersmissen: ‘Tot in 1961 vond je hier de commiezenhuizen. Daar werd het poortgeld geïnd. Dat is een belasting die mensen moesten betalen bij het binnenkomen of verlaten van de stad. Pas rond 1860 werd dit poortgeld afgeschaft. De meeste commiezenhuisjes zijn toen afgebroken. Die aan het Kardinaal Mercierplein bleven staan tot in 1961. Toen kwam de verbreding van de ring.’

‘Eigenlijk toont deze constructie het verleden en de toekomst van de stad. Deze evocatie wil de Mechelaars tonen wat ze mogen verwachten van De Nieuwe Vesten. Je vindt hier infopanelen die de geschiedenis van de stadsomwalling tonen en vertellen. Maar ook vooruitblikken naar de toekomst van de vesten. En vandaag is dan ook het ‘oud commiezenhuizen’ klaar.’

‘We hebben nog een lang project te gaan, ook op het vlak van mobiliteit. Ook voor de vergroening proberen we een inspanning te doen. Eén ding mag duidelijk zijn: de definitieve aanleg van de Vesten ligt vast en daar kunnen we niks meer aan vervangen.’

‘Aan de Brusselpoort kwam een nieuw meubel waar je kan uitrusten, spelen en elkaar kan ontmoeten. Dat werd er geplaatst door het Mechels bedrijf Projekt1892 en staat op de vrijgekomen ruimte ernaast. De plek wordt opgefleurd door illustratrice Zinzi Moons. Op deze manier worden de Vesten nog meer een plaats om elkaar te ontmoeten.’

 

De paviljoenen worden gevuld met uitbundige en constant veranderende planten die water krijgen via de daken. Ze staan symbool voor de vergroening van de vesten die zal volgen. Tegelijk is het een knipoog naar de neoclassicistische interieurs waar plantmotieven en natuurlijke panorama’s de wanden sieren.

Princen: ‘Vandaag hebben we dit oude commiezenhuis opnieuw tot leven gewekt. Aan de buitenkant verbeelden baches het oud commiezenhuis. De echte commiezenhuizen waren net zo groot en stonden op de exacte locaties waar we vandaag de tijdelijke paviljoenen plaatsen. Deze constructie is volledig circulair. We kunnen ze later dus nog op andere plaatsen inzetten.’

Nkandu: ‘We staan hier op een historische plek, die bepalend was voor onze stad. De tolhuizen werden indertijd aangelegd voor het verkeer. Nu willen wij deze plek definitief aan de Mechelaars geven. Op basis van een QR-code gaan we met de burgers communiceren. Aan de hand van hun feedback gaan we zien wat de definitieve bestemming van deze plaats wordt. Wil men opnieuw de oude commiezenhuizen als een herinnering aan onze rijke geschiedenis? Of wil men moderne paviljoenen waar je iets kan eten, drinken of de krant kan kopen? Of kiest men voor groen of water? We zijn benieuwd naar de mening van onze inwoners.’

Edwin MARIËN

🤞 Abonneer u op onze nieuwsbrief

Ontvang tweemaal per week een overzicht van het nieuws uit uw regio


Aanverwante berichten