Alex Vorsters (UA): ‘Naar urinestaal in plaats van uitstrijkje of bloedafname’

WILRIJK – Het team van prof. Alex Vorsters is ervan overtuigd dat een urinestaal, en meer specifiek de eerst fractie van een plas, heel wat potentieel heeft. Hij toonde recent aan dat zo’n staal baarmoederhalskanker kan opsporen, wereldwijd nog een belangrijke doodsoorzaak bij vrouwen. Via het Europese onderzoeksproject URISAMP wil Vorsters nu uitzoeken of urinestalen ook gebruikt kunnen worden om immunologische afweer veroorzaakt door ziekte of vaccinatie te bepalen en op te volgen. Bij succes zal een urinestaal een bloedafname kunnen vervangen en kunnen voorspellen of iemand beschermd is tegen infectie.

De Europese Commissie maakt jaarlijks grote budgetten vrij voor wetenschappelijk onderzoek. Deze keer is de eer weggelegd voor prof. Alex Vorsters. Prof. Vosters is docent ‘Vaccin & Infectieziekten’ bij Universiteit Antwerpen Campus Drie Eiken in Wilrijk. Over een periode van vijf  jaar zorgt de European Research Council voor een financiering van anderhalf miljoen euro.

Prof. Alex Vorsters legde zich de voorbije jaren toe op het opsporen van het humaan papillomavirus (HPV) in urinestalen. Een besmetting met HPV kan tot baarmoederhalskanker leiden en hoewel er een vaccin tegen de meest voorkomende HPV-types bestaat, is de ziekte nog lang niet de wereld uit. Vorsters: ‘Het is belangrijk dat risico op baarmoederhalskanker zo snel en correct mogelijk in te schatten. En nu blijkt dat de analyse van een urinestaal eigenlijk al heel wat belangrijke informatie kan opleveren. We konden relevante biomarkers onderscheiden die een voorspellende waarde hebben. Recente resultaten toonden zelfs aan dat een HPV-infectie even goed op te sporen is in urine als in een baarmoederhalsuitstrijkje.’

‘Een monster dat niet-invasief is én thuis zelf kan worden afgenomen, heeft heel wat voordelen naar acceptatie en haalbaarheid. De drempel om een urinestaal te laten analyseren is véél lager dan een baarmoederhalsuitstrijkje. Uit onderzoek blijkt immers dat vier op de tien vrouwen zich niet voldoende laat screenen bij de huisarts of gynaecoloog. Vrouwen kunnen in principe zelf de eerste fractie van een plasje collecteren dankzij de Colli-Pee. En ondertussen werken we aan de ‘URISAMP’, een eerstefractie-urinecollector om afweerstoffen tegen infectieziektes allerhande op te sporen. Op die manier kunnen we in de toekomst zonder een bloedafname nagaan of iemand bijvoorbeeld na HPV-vaccinatie nog voldoende beschermd is.’

‘Die eerste fractie van de urinestraal is wél cruciaal. Er hoopt zich immers wat genitaal slijm op rond de urethrale opening en de kleine schaamlippen dat bij het begin van het urineren wordt weggespoeld. Die eerste urinecollectie is de ideale biopsie van het genitale kanaal om de immuunrespons van vrouwen te controleren. We konden zo bijvoorbeeld perfect gevaccineerde van niet-gevaccineerde vrouwen onderscheiden.’

Met URISAMP hoopt Vorsters de kennis over het humaan papillomavirus en zijn infectie- en transmissiemechanismen te verhogen, het onderzoek naar vaccins voor seksueel overdraagbare aandoeningen (soa’s) te vergemakkelijken en waardevolle gegevens te leveren voor ziektemodellering. ‘ (EM / Foto Universiteit Antwerpen)

 

 

Related post