400 jonge badmintonners uit 30 landen kwamen dit weekend naar Edegem

EDEGEM – Jonge badmintontalenten van over de hele wereld zakten van vrijdag tot en met vanmiddag af naar Edegem en Kontich. Daar werd het jaarlijkse Victor JOT-tornooi georganiseerd. 423 jonge toptalenten uit een 30-tal landen bezetten er twee sporthallen waarin ze het beste van hun kunnen toonden.

Tornooidirecteur Stef Geybels (links op de foto): ‘Door corona hebben we twee jaar niet kunnen organiseren. Uiteraard zijn we heel blij dat het tornooi dit jaar opnieuw is kunnen doorgaan. Er zijn spelers uit 22 Europese landen aanwezig maar ook uit Peru en Israël bijvoorbeeld. Een speelster uit India is door reisproblemen niet kunnen komen.  We zijn de laatste jaren uitgegroeid tot een hoogstaand tornooi, dat zeer goed georganiseerd is. Iedereen die naar hier komt zegt ‘als we het budgettair kunnen dan komen we volgend jaar zeker terug’. Dit jaar hebben we 423 spelers plus coaches, ouders,… Dat wil zeggen dat elke beschikbare hotelkamer in Edegem volzet is en er ook deelnemers logeren in het Plaza Hotel in Antwerpen bijvoorbeeld.’

‘We zijn vrijdag gestart met de U17. Vanaf zaterdag volgden de U15 tot en met U11. U11 en U13 speelden in onze andere zaal in Kontich. Vandaag worden alle finales hier wel in Den Willecom afgewerkt. We moeten vaak spelers weigeren omdat ze niet voldoen aan een bepaald niveau. De meeste Belgische spelers die deelnamen zitten op de Topsportschool in Wilrijk. Zij komen uiteraard om te winnen maar ook om bij te leren. Ons tornooi was dit jaar zo sterk bezet dat de laatste Belgische spelers sneuvelden in de kwartfinales.’

Voorzitter Ederic Keirsebelik: ‘OLVE BC is één van de grootste badmintonclubs van België, met ruim 300 leden. Volgend seizoen bestaan wij 50 jaar. Het laat zich raden dat we in dat jubileumjaar een aantal speciale activiteiten gaan organiseren. De club kent haar oorsprong in het OLVE college van Edegem en bevindt zich onder de badmintonclubs met het hoogst aantal jeugdleden van België. De helft van onze leden zijn onder de achttien. Voor die 170 jeugdspelers voorzien wij allemaal trainingen en trainers. De meeste spelers komen uit Edegem, Kontich en Mortsel maar er zijn er een aantal die van verder komen. Jeugdwerking is dan ook de voornaamste drijfveer van OLVE, met trainingsmogelijkheden vanaf een leeftijd van zes jaar. Naast de uitgebreide jeugdwerking, heeft de club zestien competitieploegen, die uitkomen op alle niveaus, van provinciale tot eerste nationale.’

‘Badminton blijft bij ons een kleine sport. Dat komt omdat wij in het verkeerde continent zitten. In Azië en zelfs in Noord-Europa is het veel populairder. Hun budgetten kan je niet vergelijken met die van clubs uit West-Europa. Tijdens de Olympische Spelen is er geen enkele sport die meer bekeken wordt op tv  dan badminton omdat ze in heel Azië en Noord-Europa zo bezeten zijn dat zij iedereen daar aan zijn tv-toestel gekluisterd is. Laat ons hopen dat er weldra ook bij ons talenten doorstoten naar de wereldtop zoals in het hockey. Dat is een werk van jaren. Bij de badmintonbond doen ze hun uiterste best om dat te realiseren maar zoals in zovele sporten draait alles op vrijwilligers. De financiële middelen om een echte professionalisering door te voeren zijn er jammer genoeg niet.’ Geybels: ‘Ons tornooi is voor de bond een goede zaak. Onze spelers kunnen hier op een heel goedkope manier heel veel buitenlandse ervaring opdoen. Alle Belgische topspelers hebben hier ooit gespeeld en kwamen dan vaak tot de vaststelling dat ze op internationaal niveau nog een tandje moesten bijsteken.’ De belangrijkste resultaten van het tornooi vind je op de sociale media van ‘Junior Olve Tournament’.

Edwin MARIËN

 

Booking.com

Related post