• 19/06/2024

’40 jaar na de grenscorrectie draaien we opnieuw een historische bladzijde om’

KAPELLEN – Vanochtend werd het administratief centrum van Kapellen officieel geopend. In praktijk werd dat al in gebruik genomen op maandag 14 november vorig jaar maar het is gebruikelijk dat de ‘doop’ enkele maanden later plaatsvindt. En, vooral, het was even wachten tot de agenda van de premier dit toeliet.

Burgemeester Dirk Van Mechelen (Open Vld, tweede van rechts op de foto in de collegezaal): ‘Dit heeft bloed, zweet en tranen gekost. Voor Kapellen is 2023 een zeer bijzonder jaar. Op 1 januari 1983 werd de grenscorrectie met Ekeren gerealiseerd. Toen kwamen er 8 000 inwoners bij, bij de bestaande 14 000. Op 30 maart ’83 kregen we, na een procedure bij de raad van state, een nieuw bestuur. En nu groeide het aantal inwoners van 22 500 naar 27 772. Dat wil zeggen dat onze administratie een tandje bij moest steken om iedereen te kunnen helpen.’

‘In 1985 kochten we deze site aan na een faling van wasserij Van Osta. We beslisten om hier een parking aan te leggen voor 90 wagens. In 2009 werd een voormalige garage aan de Hoevensebaan afgebroken en toen bleek dat er chemische stoffen werden ontdekt die alleen maar afkomstig konden zijn van de oude wasserij. Deze site moest gesaneerd worden en er was maar één oplossing: alles uitgraven. In 2017 startten we dan een ambitieus project op waarbij we panden aankochten aan de Hoevensebaan zodat we over heel de breedte van de site zouden kunnen beschikken.’

‘De voormalige site van het ministerie van financiën werd verbouwd tot een moderne locatie voor de muziekacademie. Verder werd feestzaal Lux gebouwd aan het marktplein. In een tweede fase werden de parking uitgebroken en de gebouwen hier afgebroken. 20 000 kubieke meter grond moesten verzet worden. Eén van de weinige positieve neveneffecten van corona was dat de bouw keurig op tijd kon gebeuren en we hebben kunnen lenen aan 0,7 procent op twintig jaar omdat er van de oorlog in Oekraïne nog geen sprake was. Op 14 november 2022 werden de deuren dan geopend voor de inwoners. Er werd niet alleen een administratief centrum, maar ook een vrijetijdsloket en een dienstencentrum ondergebracht. 140 mensen genieten hier van een maaltijd en van de 69 serviceflats zijn de meeste al bewoond. De derde fase start in principe op in het najaar. Dan moet het oude administratieve gebouw plaatsmaken voor 120 betaalbare appartementen waarvan 30 procent verhuurd zal worden door de sociale verhuurmaatschappij. 40 jaar na de grenscorrectie draaien we opnieuw een historische bladzijde om.’

Premier Alexander De Croo (Open Vld, derde van links op de foto): ‘De naam ‘administratief centrum’ klinkt niet sexy maar wanneer je dit gebouw bekijkt kan je alleen maar besluiten dat het aantrekkelijk is. 20-30 jaar geleden moesten mensen voor alles naar de gemeente komen. Nu kan veel van thuis uit. Een gemeente moet mensen dan ook motiveren om deel te nemen aan het sociale leven. Het zijn enkel de sterke gemeenten die nu kunnen opleveren. In moeilijke omstandigheden mag je geen uitdagingen uit de weg gaan. We moeten in ons land een stuk ambitieuzer zijn. We zijn een samenleving die de neiging heeft om onze problemen in de etalage te zetten en niet onze troeven. Nederlanders doen net het tegenovergestelde. De hele wereld kent nu Puurs als de plaats waar vaccins werden geproduceerd. Brussel is één van de vijf steden van de wereld met het meeste beslissingsrecht. Niet alleen de NAVO en de Europese gemeenschap zijn er gevestigd maar ook 100-den kleine, internationale, bedrijven. We zijn geen land dat veel grondstoffen heeft maar we hebben wel onze handen, onze ambities en onze ondernemingskracht. En we hebben geen ego dat in onze weg loopt. Onze meertaligheid en onze diversiteit is één van onze sterktes. Na Dubai is Brussel de meest internationale stad ter wereld. Kevin De Bruyne was niet tevreden met ‘maar’ een derde plaats op het WK voetbal en Tomorrowland organiseert niet zomaar een muziekgebeuren  in de Rupelstreek maar wel het beste festival ter wereld. Wij moeten ervoor dat dat voor zo’n dingen infrastructuur ter beschikking staat en dat begint op lokaal niveau.’

Edwin MARIËN

 

🤞 Abonneer u op onze nieuwsbrief

Ontvang tweemaal per week een overzicht van het nieuws uit uw regio


Aanverwante berichten