• 24/05/2024

30 jaar oude fietsostrade door Herentals, Westerlo, Hulshout, Herselt wordt geoptimaliseerd

WESTMEERBEEK – Vertegenwoordigers van de gemeenten Westerlo, Herselt en Hulshout en de steden Herentals en Aarschot ondertekenden vanochtend, samen met Luk Lemmens (N-VA), gedeputeerde voor mobiliteit (Tom Dehaene – CD&V – de vertegenwoordiger van Vlaams-Brabant – was afwezig), een engagementsverklaring. Samen willen ze onderzoeken hoe de fietsostrade F106 Aarschot-Herentals meer comfort en veiligheid kan bieden voor het groeiend aantal fietsers.

Dat gebeurde op het evenementenplein aan de kruising van de F106 met de Stationsstraat in Westmeerbeek (Hulshout). Dit is meteen ook het startschot voor het aanstellen van een studiebureau dat de knelpunten in kaart brengt en onderzoekt welke maatregelen op de fietsostrade genomen moeten worden. Een startnota bundelt de resultaten van dit onderzoek.

Lemmens: ‘Het is heel fijn om deze fietsostrade in de kijker te kunnen zetten. Zij doet niet alleen dienst voor woon-werkverkeer maar ze is ook een toeristische trekpleister. Ze is volledig befietsbaar vanaf de Herenthoutseweg in Herentals tot in Aarschot. De totale lengte van de F106 van Herentals station tot Aarschot station bedraagt 24 kilometer. De lengte van het projectgebied vanaf de E313 tot en met de aansluiting met de F104 in Aarschot is net geen zeventien kilometer. De F106 doorkruist de groene vallei van de Grote Nete alsook het leefgebied van een zeldzame vleermuizenpopulatie. Hiervoor werd al aangepaste verlichting voorzien. De route verbindt verder ook de industriezones van Herentals, Heultje, Hulshout en Aarschot met elkaar en vormt op die manier een groen en autoluw alternatief voor mensen die zich met de fiets naar het werk verplaatsen.’

‘De missing link in Herentals – tussen de Herenthoutseweg en de kruising van het Albertkanaal – zit mee vervat in de ontwerpopdracht van de F103 Lier-Herentals, die de provincie Antwerpen trekt  op vraag van de gemeenten en steden. In Aarschot tellen we gemiddeld 1 805 fietsers per dag. Op 20 augustus hadden we de topdag van afgelopen zomer. In Morkhoven werden 2 513 fietsers geteld en op piekmomenten passeren er zelfs meer dan 250 fietsers per uur. Dat is zeker een succes maar er dienen nog enkele euvels weggewerkt te worden. Het fietspad is te smal met zijn 2,5 à drie meter. Het fietsvademecum legt nu 4,5 meter op. Hier moet dus aan gewerkt worden. Ook veel poortjes, obstakels en kruisingen kunnen een probleem vormen.’

‘Er zijn geen ongelijkvloerse kruisingen met grotere verkeerswegen. Op kruisingen met lokale landbouwwegen heeft een fietser op dit moment ook nooit voorrang. We kampen met wortelopdruk doorheen het asfalt en de zichtbaarheid blijkt soms onvoldoende. Gelukkig zijn er nu kansen voor ecologische bermen en het optimaliseren van de waterhuishouding. Zo komen we tot een gezamenlijke ambitie: de F106 moet opgewaardeerd worden en zo een comfortabele, vlotte en veilige fietsverbinding worden die voldoet aan de hedendaagse eisen voor een fietsostrade. Provincie Antwerpen realiseerde al meer dan 30 jaar geleden op haar grondgebied deze fietsostrade op een oude spoorwegberm, volgens de richtlijnen van dat moment. De engagementsverklaring die we nu tekenen is slechts een eerste stap in een lang proces van de opmaak van een ontwerp, het aanvraag van vergunningen, het aanstellen van een aannemer en het uitvoeren van de werken zelf.’

De schepenen van mobiliteit klonken enthousiast. Eva Brandwijk (N-VA Herentals): ‘Onze stad is een belangrijk knooppunt binnen het netwerk en we willen de modal shift realiseren.’ Kristof Welters (CD&V Westerlo): ‘Voor onze gemeente en voor Heultje in het bijzonder betekent deze optimalisatie een echte meerwaarde.’ Joost Verhaegen (CD&V Hulshout): ‘Voor onze inwoners is de F106 een veilige en vlotte verbinding naar zowel school, werk, winkel als ontspanning.’ Raf Vangenechten (Mensen met Mensen Herselt): ‘Door deze verklaring mee te ondertekenen willen we aantonen dat we als Herselt meer voor het klimaat betekenen door de extra mogelijkheden tot groene mobiliteit.’

Edwin MARIËN

(Op de foto bovenaan vlnr Bert Van der Auwera (Open Vld Aarschot), Luk Lemmens, Eva Brandwijk, Kristof Welters, Peter Keymeulen (N-VA Herselt), Raf Vangenechten en Joost Verhaegen)

🤞 Abonneer u op onze nieuwsbrief

Ontvang tweemaal per week een overzicht van het nieuws uit uw regio


Aanverwante berichten