200 jaar Wortel-Kolonie wordt morgen gevierd met een heuse happening


WORTEL – Wortel-Kolonie bestaat 200 jaar. Sinds de kolonie in 1822 werd gesticht is ze uitgegroeid van een toonaangevend maatschappelijk project voor armoedebestrijding tot UNESCO-werelderfgoed. Om dat te vieren organiseren de stad Hoogstraten, Stichting Kempens Landschap en het Agentschap voor Natuur en Bos een koloniehappening. Morgen kan iedereen er terecht van 8.30 uur tot 17 uur voor diverse activiteiten.

Vandaag werd teruggeblikt op de geschiedenis van Wortel Kolonie en gunde men ons een blik in de toekomst. Tegelijkertijd werd de postcast ‘Aan de rand van het land’ voorgesteld. Burgemeester Marc Van Aperen (Hoogstraten Leeft, tweede van rechts op de foto): ‘Wortel Kolonie is een juweeltje in onze stad. Hier kan je wandelen, fietsen, kortom, genieten.’ Michel Jansen (N-VA, rechts op de foto), schepen voor erfgoed: ‘Het is prachtig om hier te zijn. Wie geluk heeft kan reeën spotten.’

Kathleen Helsen (CD&V, tweede van links op de foto), gedeputeerde en covoorzitter van Kempens Landschap: ‘Kempens Landschap is ooit opgericht om de Koloniën te kunnen behouden. De provincie heeft toen een versnippering kunnen voorkomen. Kempens Landschap  beheert ondertussen ruim 1 200 hectare, verdeeld over 65 aangesloten gemeentebesturen. De provincie Vlaams Brabant heeft contact met ons opgenomen. Daar zit men momenteel in de startblokken om een soortgelijk project op te starten. De laatste rit richting erkenning voor Wortel Kolonie als werelderfgoed was geen makkelijke omdat we keuzes hebben moeten maken.’ Een eerste dossier om alle koloniën te laten erkennen werd indertijd afgewezen. Met een afgeslankt dossier lukte het wel.

Jan De Haes (N-VA, links op de foto), gedeputeerde en covoorzitter van Kempens Landschap: ‘Je kan discussiëren over de vorm maar Wortel-Kolonie is een verhaal van solidariteit en zelfredzaamheid en voor veel mensen die aan de rand van de maatschappij leefden  betekende dit een nieuwe start. Als je dit komt bezoeken en je keert naar huis dan blijft er iets in je geest plakken. Er wacht de koloniën een mooie toekomst. En dan heb ik het over de zeven koloniën, niet alleen over het door de UNESCO erkende Merksplas en Wortel.’

Morgen, zondag 8 mei, kan je onder meer kennis maken met de postcast ‘Aan de rand van het land’. Gedurende 45 minuten word je ondergedompeld in de geschiedenis van Wortel Kolonie onder meer aan de hand van fictieve verhalen die echter waar gebeurd hadden kunnen zijn. Het zijn acteurs Jonas Vermeulen en Bruno Van den Broecke en tv-maker Lieven Van Gils – die in de schaduw van de kolonie opgroeide -, die je meevoeren naar het verleden.’

Vanaf 8.30 uur kan je deelnemen aan de Vagebondloop over vijf, tien, vijftien of 25 kilometer over 95 procent onverharde wegen. Inschrijven kan tot 10.30 uur en er zijn douches voorzien. Je kan heel de dag op stap met Zjefke De Zwerver van Natuurpunt en gerechten proeven van het open vuur bij Zouterover. Je beleeft de kinderboerderij en de tijd van toen in de Bonte Beestenboel en je kan kennismaken met zorggemeenschap Widar en met de bijzondere jeugdbeweging De SlinGer. Wortel Kolonie is een stiltegebied en zal autovrij gemaakt worden. Vanuit Wortseldorp zal een huifkar pendelen tot in Wortel-Kolonie. Vanuit parking De Ster in Hoogstraten kan je een elektrische step huren. Aan de kolonie zelf wordt een ruime fietsparking voorzien.

Edwin MARIËN


Related post