100 jaar FC Wilryck herdacht met academische zitting, tentoonstelling en boek


WILRIJK – Dit jaar is het 100 jaar geleden dat voetbalclub FC Wilryck (let op de schrijfwijze) werd gesticht. In 2019 verdween de vereniging maar een groep gewezen KFCO’ers wilde de 100ste verjaardag niet zomaar laten voorbijgaan. Dat resulteerde vanmiddag in een academische zitting in het gemeenschapscentrum op de Bist, in een tentoonstelling en in een boek. Maar er werd niet alleen achterom gekeken.

Burgemeester Kristof Bossuyt (N-VA): ‘Het gebeurt niet elke dag dat je 100 jaar kan vieren. De link met Wilrijk is nog altijd voelbaar binnen de nieuwe club. Ik denk dan vooral aan de kleuren en het wapenschild. Ik ben verheugd dat de traditie wordt voortgezet.’ Robert Moens (N-VA), schepen van sport: ‘Dankzij KVC Wilrijk vinden heel wat kinderen, ongeacht hun afkomst, heel wat spelvreugde.’ Andre Stevens overhandigde meteen een geschenk aan het districtsbestuur. ‘Ik hoop dat de beker van Antwerpen, die we in 1987 behaalden na een overwinning tegen Kapellen een mooie plaats krijgt.’ Stevens is één van de figuren die zowel bij het ‘oude’ als het ‘nieuwe’  Wilrijk een functie vervullen. ‘Ik ben afkomstig van Strombeek. In de jaren ‘70 ben ik naar Antwerpen gekomen. Twintig jaar later hebben wij de fusie gerealiseerd. Met KVC Wilrijk hebben wij nu in eerste instantie de ambitie om door te stoten naar eerste provinciale en eventueel naar de nationale reeksen, maar een profploeg zullen we nooit worden.’ Andre Mentens komt uit het ‘andere kamp’, van Olympia Wilrijk: ‘Wij richtten ons vooral op de jeugd. Ik heb de club altijd aanzien als een volksuniversiteit. Gelukkig herhaalt de geschiedenis zich nu. In 1992 hebben Olympia en KFC Wilrijk elkaar gevonden.’ Stevens: ‘Dat was een logische oplossing. De faciliteiten om te trainen waren bij ons niet denderend.’

Staf Geys (90) moet zowat de oudste ex-voetballer geweest zijn die vanmiddag aanwezig was. ‘Ik heb van 1949 tot 1956 gespeeld als halfback. We hadden een ploeg die verschillende keren voor de titel speelde in bevordering. Mijn debuutwedstrijd zal ik niet makkelijk vergeten. Dat was op het veld van Heultje. Na een halfuur speelde ik de bal terug op onze doelman en het was meteen raak. Een own-goal. Gelukkig is het later nog 1-1 geworden.’

Nicolas Van Camp, de bezieler van KVC Wilrijk is nog steeds aan het vechten om het stamnummer 155 van FC Wilryck te krijgen. ‘De eerste 250 nummers zijn voor de bond erg belangrijk. Wij hebben de vraag van bij begin al gesteld maar het project ligt nog steeds in de ijskast bij de KBVB. Sportief gezien zitten we goed. Het was onze bedoeling om tijdens ons eerste werkjaar naar elkaar toe te groeien en dat is ook gebeurd. Mijn grote wens is om in 2023 terug een jeugdwerking te hebben met 300 à 350 kinderen. Voorlopig zijn dat er 140 en staan er 40 op de wachtlijst omdat de zoektocht naar trainers niet makkelijk is. We hopen volgend jaar met 200 jeugdspelers te starten.’ Peter Wouters (N-VA), schepen van sport in Antwerpen: ‘We hebben al 100 000 euro geïnvesteerd in een hybride veld. Nu komt er een kunstgrasveld met kurk en de verlichting wordt aangepast.’ Van dinsdag 26 tot en met vrijdag 29 oktober kan je in het gemeenschapscentrum gaan kijken naar een tentoonstelling over de rijke geschiedenis van FC Wilryck waarbij overleden spelers niet werden vergeten. Later dit jaar verschijnt bij de Standaard Boekhandel een boek van Jozef Verstappen. ‘Een verhaal van passie, vreugde en verdriet, succes en tegenslagen maar vooral van mensen met een groot hart voor voetbal en voor Wilrijk’, zo luidt het.

Edwin MARIËN

 



Related post